Folk, nationer, händelser

Försvaret av Singapore

Försvaret av Singapore


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Singapore representerade Storbritanniens fulla inflytande i öst. Singapore var främst en marinbas men alla tre enheterna i militären var baserade där. Om Singapore föll till japanerna skulle det vara ett enormt psykologiskt slag för brittiska och samväldskrafterna baserade i öst och ett enormt uppsving för den japanska militären.

Utbredningen av Japans militära kapacitet hade observerats sedan attacken på Manchuria 1931 och invasionen av Kina 1937 i full skala. Det var först då befälhavarna i Malaya och Singapore började ifrågasätta hur väl den malaysiska halvön bevakades.

1937 gjorde GOC Malaya, generalmajor W G S Dobbie, en undersökning av försvar både i Singapore och Malaya som helhet. Han rapporterade tillbaka till London att en invasion var en möjlighet under monsonsäsongen (oktober till mars); i själva verket kan japanerna välkomna monsunvädret eftersom det skulle göra flygkännande mycket svårt och skulle agera för att dölja japanska trupper och sjöfartsrörelser. Dobbie identifierade områdena där han trodde att en invasionstyrka skulle landa - Singora i södra Thailand och Kota Bharu i nordöstra Malaya. Dobbie uttalade tydligt att försvaret för Singapore vilade på den brittiska förmågan att försvara Malaya och att förstärkningar måste skickas till området omedelbart. Emellertid skickades bara en bataljon till Malaya och 60 000 pund gavs för försvar, varav de flesta tillbringades i Johore norr om Singapore.

1939, efter att kriget i Europa hade brutit ut, skickade de tre servicecheferna i Singapore en gemensam begäran till stabscheferna i London. De informerade gemensamt London om att luftmakten i Singapore enligt deras övervägda åsikt måste utvidgas kraftigt. De ville ha 200 flygplan nästan omedelbart men önskade totalt 566 flygplan begärdes. De trodde att med en sådan styrka kan arméns närvaro i Singapore reduceras till 23 bataljoner och de män som inte krävdes skulle kunna omdisponeras. De fick höra att 566 flygplan var överdrivna och att 336 flygplan borde räcka, även om dessa skulle ta lite tid att leverera. Stabscheferna uttalade också att de tro att armén i regionen borde utvidgas och att en hel infanteridivision skulle sändas från Indien.

En sådan rörelse av armépersonal fick dock inte stöd från Winston Churchill. Han skrev till stabscheferna i januari 1941:

”Jag kommer inte ihåg att jag har gett mitt godkännande till dessa mycket stora kraftledningar. Tvärtom, om mina protokoll samlas in kommer de att ha en motsatt tendens. Den politiska situationen i Fjärran Östern verkar inte kräva, och styrkan hos vårt flygvapen garanterar inte på något sätt underhåll av så stora styrkor i Fjärran Östern vid denna tidpunkt. ”

Trots Churchills reservationer är 9th Indian Division (minus en brigad) anlände till Singapore i april 1941. Den 7 augustith, en ny GOC Malaya anlände till sin tjänst - generallöjtnant A E Percival. Han informerade War Office i London att Malaya i sin uppskattning behövde sex divisioner för att försvara sig mot en japansk invasion.

Percival var också orolig för utbildningen av trupperna stationerade i Singapore och Malaya. Många tycktes ha fått sin tid på att försvara luftbaser och mycket få, om några, hade förberett sig för djungelkrig. Kommersiella skäl förklarade dock det senare eftersom ägarna av gummiplantagerna sällan, om någonsin, gav tillstånd för utbildning att äga rum på mark de ägde eftersom det störde produktionsprocessen.

Även när Singapore hotades i januari / februari 1942, kommenterade general Wavell till Percival att han inte kunde förstå varför försvarsarbete i Johore-provinsen, omedelbart norr om Singapore, inte hade genomförts. Han kunde inte heller identifiera något större försvarsarbete på öns norra sida. Den enda planen att försvara Singapore tycktes vara förstörelsen av vägbanan som kopplade Singapore till det malaysiska fastlandet. Men detta försvårades extremt av det enkla faktumet att den var över 1000 meter lång och 70 meter bred. Det visade sig också ha lite värde i att försvara Singapore själv.

Relaterade inlägg

  • Singapore faller

    Singapores fall till den japanska armén den 15 februari 1942 anses vara ett av de största nederlagen i brittiska historien ...

  • Singapore faller

    Singapores fall till den japanska armén den 15 februari 1942 anses vara ett av de största nederlagen i brittiska historien ...