Historia Podcasts

Slaget vid Gazala

Slaget vid Gazala


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slaget vid Gazala utkämpades i Nordafrika 1942 och kulminerade med att de allierade förlorade Tobruk - ett nederlag Winston Churchill kallade en "skam". Slaget vid Gazala kom efter att det hade varit ett paus i kriget i Nordafrika från februari till mitten av maj 1942. Erwin Rommel var angelägen om att fortsätta sin kampanj i regionen medan Churchill ville att hans militära befälhavare där skulle visa en mer offensiv inställning. Förlusten av Tobruk var ett stort slag mot de allierades moralen och tycktes känna till de olika strategierna som visades i Nordafrika - Rommels villighet att fortsätta offensivt och improvisera sina planer, jämfört med den konservativa strategin som antogs av generallöjtnant Ritchie befälhavare för åttonde armén.

Kriget i öknen hade pågått sedan juni 1940 med ingen av sidorna i stånd att ge ett knockout-slag. Terrängen gjorde en sammanhållen strategi nästan omöjlig eftersom en seger var svår att följa upp. Det stora avståndet mellan varje sidors huvudkontor i Nordafrika - 1 300 mil - ger en viss indikation på att kommunikation också var en viktig fråga. En kampanj i öknen brukade passa och börja. Afrika Korps var en fattig kusin till styrkorna som var klar för operation Barbarossa när det gäller den utrustning de fick. Rommel hade en ständig kamp för att få OKW att förse honom med tillräckligt med bränsle och modern utrustning trots hans uppenbara framgång där. I slutet av januari 1942 hade Rommel återfångat västra Kyrenaika och hade avancerat sina två divisioner till inom 26 mil från Gazala och 64 miles från Tobruk. Den kom en lugn i strider under vilka båda sidor omorganiserade sina män och utrustning. Lite ägde rum mellan slutet av januari och slutet av maj.

Rommels attack på Gazala kom på en intressant tid under kriget. Över allt gick Axis-styrkorna bra i mitten av 1942. Det mesta av Europa var under axelkontroll, tycktes tyska ha återhämtat sig från deras misslyckande med att fånga Moskva och utvecklade sina styrkor för en massiv attack på Stalingrad. I Fjärran Östern var brittiska och indiska styrkor i reträtt i Burma medan japanerna konsoliderade sin makt i den enorma regionen de hade erövrat.

Axisstyrkarnas framgång kan mycket väl ha lett till att deras ledare blev övertroade. OKW trodde att Rommel hade de nödvändiga krafterna för att ta Egypten och Suezkanalen. Värdet av att fånga ett sådant mål för tyskarna var enormt. Vaggan mellan januari och maj gjorde det möjligt för båda styrkorna att omgruppera. Churchill blev en viktig kritiker av general Auchinleck (chef för chef för Mellanöstern) för hans misslyckande med att vara mer aggressiv. Churchill hade sina skäl för att ta denna ståndpunkt. De allierade gjorde det inte bra mot Axis-styrkorna - och han behövde en seger eller åtminstone tecken på en aggressiv kampanj - för att stärka de allierade moralen. Det fanns också en verklig rädsla för att Malta skulle invaderas.

Malta var ett allvarligt problem för tyskarna. Deras flygvapen och U-båtar var dominerande i västra Medelhavet, men RAF-baserna på Malta och sjöfartsstyrkan som var stationerade där gjorde stora skador på tyskarnas försök att försörja Afrika Korps i Nordafrika. Malta tog ett dånande från luften och tilldelades George Cross av George VI för den heroism som visats av hela befolkningen. I slutet av våren 1942 fanns det dock en verklig rädsla för att ön skulle invaderas och att tyskarna skulle ha en nästan fri hand när det gäller att leverera Afrika Korps. Därför ville Churchill vilja att Auchinleck skulle vara mer aggressiv med avseende på sin strategi. I synnerhet ville Churchill att Cyrenaica skulle tas om, eftersom flygplan från RAF kunde använda flygbaserna där för att attackera axelfartyg om Malta föll.

Auchinleck delade inte Churchills ståndpunkt - och många ledande befälhavare i Nordafrika instämde med 'Auk'. Om någon allierad attack skulle äga rum trodde Auchinleck att den borde planeras väl och den involverade styrkan var väl utrustad för attacken. En sådan attack skulle behöva tid att förbereda. Denna inställning satte honom på en kollisionskurs med Churchill som skickade honom ett "följa eller avgå" telegram. Auchinleck lovade en offensiv i juni.

Ironiskt nog står Rommel inför ett annat problem. Hans överordnade ville att han skulle vara försiktigare i sin inställning. OKWs sinne var ingen tvekan om Barbarossa men den 1 maj gav de Rommel tillstånd att attackera Tobruk när de insåg att framgång här skulle hjälpa till "Operation Hercules" - den planerade invasionen av Malta.

I mitten av maj planerade båda sidor en offensiv kampanj - briterna för att återta tillbaka Cyrenaica och tyskarna för att fånga Tobruk.

De brittiska styrkorna i regionen, känd som Gazala Line, uppgick till 100 000 män. Den 8: e armén leddes av generallöjtnant Ritchie och bestod av det 13: e korps, under ledning av generaldirektör Gott, och det 30: e korps under ledning av generaldirektör Norrie. Den 8: e armén betjänades av 849 stridsvagnar bestående av bidrag, Stuarts, korsfarare, valentiner och Matildas. Av 320 flygplan i regionen var bara 190 i drift. De brittiska styrkorna i Gazala och Tobruk skyddades av Gazala Line - en massiv defensiv barriär som bestod av enorma minefält (en utvidgades till 43 mil inåt från kusten) och en serie inlandshållningar som inrymde en komplett brigade. "Håller" eller "lådor" utformades för att hysa ett stort antal män och utrustning - de viktigaste var på Bir Hakeim, som höll de franska franska, och på Knightsbridge, som höll den 150: e brigaden i 50: e (Northumberland) divisionen. På papper var Gazala Line en formidabel defensiv barriär. Men det hade allvarliga svagheter. Brittiska planerare antog att Rommel skulle attackera längs kustvägen. Därför hölls en oproportionerlig mängd män och utrustning i kustregionen på bekostnad av inlandspositioner. Särskilt "hållarna" hade mindre artillerimunition än de ville. När några "förvärvades" från Tobruk för "hållen", beordrade högre officerare att omedelbart återvända till Tobruk. Rommels underrättelse antydde ganska tydligt att den brittiska styrkan i söder av Gazalabanan inte var så stark som briterna ville framställa.

Rommels styrkor utgjorde 90 000 män. Han hade tillgång till 560 tanks där 332 var tyska och 228 var italienska. Han hade också tillgängliga 497 användbara flygplan.

Rommel attackerade den 26 maj 1942. Han skickade en lokka-attack längs kustvägen medan han planerade att skicka majoriteten av sin styrka, hans berömda Panzer-enheter, i en svepbåge söderut och attackera Gazala Line främst från söder och köra norrut till Tobruk. Så säker var Rommel på framgång, att han bara gav sina pansarenheter mat, vatten och bränsle under fyra dagar - eftersom han antog att striden skulle vara över i slutet av 30 maj.

Rommels första framgång överväldade nästan de brittiska styrkorna bakom Gazalabanan. Afrika Korps framgång hade emellertid ett stort problem - Rommels pansarpelare var så framgångsrika att de flyttade för långt från sina leveranslinjer - främst bränsle. Medan de brittiska styrkorna var nära deras leveranser. Den överlägsna rustningen som Rommel hade tillgång till (vad gäller kvalitet) kunde inte fungera utan bränsle. Den brittiska M3 General Grant-tanken passade väl till öknen men underlägsen Panzer Mark III och VI, särskilt III och VI Specials. I stridens andra fas hade dessa tankar emellertid problem med bränsletillförsel medan detta var mindre problem för bidragen.

Den 28 maj var Rommels framgång nästan hans undergång. Hans pansar enheter hade flyttat för långt från hans bränsletillförsel. Brittisk underrättelse hade också kommit fram till att Rommel bara hade 250 stridsvagnar till sitt förfogande till Ritchies 330 - en ganska skillnad.

Natten den 28 maj sökte Rommel själv efter sin försörjningskonvoj. Efter att han hade hittat det vägledde han det personligen till var hans Panzer-division var. Kritiker av Ritchie hävdar att om han hade varit mer aggressiv i sin strategi kunde han ha tagit stor fördel av Rommels otrygga ställning. Men den 29: e hade tiden gått.

Rommel var vid denna tidpunkt i en bättre position vad gäller leveranser men han var inte i stånd att göra vad han ville göra - attackera och ta Tobruk. Därför beslutade Rommel efter en serie otvetydiga slag den 29: e att fortsätta på defensiven. Han placerade sina pansrade avdelningar inom en formidabel defensiv barriär omgiven av fruktad 88-artilleri. Men han hade placerat sina styrkor nära ett enormt brittiskt gruvfält och nära den 150: e Brigadekassan - en av de kraftigt beväpnade "hållen" placerade borta från kusten som gav Ritchie en viktig militär närvaro inlandet. Enligt alla standarder var Rommels taktik okonventionell. Området där han hade placerat sina trupper och fordon skulle av mycket goda skäl kallas ”kitteln”.

Tyska sappers arbetade outtröttligt från 29 maj till 30: e för att rensa en väg genom gruvan. Deras framgång innebar att Rommel åtminstone kunde ha en tydlig linje med italienarnas styrkor som stödde honom.

Även om Rommel tycktes vara i en bättre position erkände han själv det faktum att de fortfarande var i fara. När en POW klagade Major Archer-Shee till Rommel om vattenrationer för POW: s, uttalade Rommel att POW: er fick samma ration av vatten som män i Afrika Korps - en halv kopp om dagen. Archer-Shee uppgav senare att Rommel sa:

”Men jag håller med om att vi inte kan fortsätta så här. Om vi ​​inte får en konvoj i kväll måste jag be general Ritchie om villkor. ”

Den 8: e armén utnyttjade inte denna sårbarhet och startade bara en stor attack mot Rommel den 3 juni, vilket gjorde att "Desert Fox" kunde omorganisera sina styrkor. Det var denna upplevda tveksamhet från Ritchie som skulle framkalla vrede från Winston Churchill.

På senare år hävdade Afrika Korps General Bayerlein:

”Vi befann oss i en riktigt desperat situation, ryggen mot ett minfält, inget mat, inget vatten, ingen bensin, väldigt lite ammunition, ingen väg genom gruvorna för våra konvojer; Bir Hakeim håller fortfarande på och förhindrar våra leveranser från söder. Vi attackerades hela tiden från luften. ”

Medan Ritchie bestämde sig för vad den åttonde armén skulle göra, använde Rommel Afrika Korps fullmakt för att attackera den 150: e brigadboxen som kommanderades av brigadier Haydon baserad på Got-el-Ualeb. Den 150: e hölls i 72 timmar men avslutades slutligen den 1 juni. Attacken på den 150: e brigadboxen var allt-eller-ingenting för Rommel. Om han tappade striden hade han haft lite annat val än att dra sig tillbaka. General Bayerlein medgav efter kriget:

”Allt stämde på den 150: e Box Brigade vid 'Got-el-Ualeb. Om vi ​​inte hade tagit det den 1 juni, skulle du ha fångat hela Afrika Korps. ”

Varför var attacken på den 150: e så viktig? Segern innebar att Rommel hade säkra leveranslinjer för första gången på månader. Fullt utrustad kunde han välja när han skulle attackera den 8: e armén. Auchinleck rådde Ritchie att inleda en attack mot Rommels position med tillfredsställande hastighet efter den 1 juni om bara för att låta Afrika Korps veta att den 8: e armén fortfarande var en formidabel stridsstyrka. Auchinleck var också orolig över att ingen åtgärd skulle ge Rommel för mycket tid att befästa sin position.

"Jag ser förstörelsen av den 150: e brigadboxen och konsolideringen av fienden till en brad och djup kil i mitten av din position med viss missupplevelse."Auchinleck

Allvarliga öken sandstormar innebar att åttonde armén kunde göra lite den 1 och 2 juni. Men patrullerna som skickades ut för att hindra Afrika Korps var framgångsrika. Sergeant Q. Smythe från den 1: a Sydafrikanska divisionen vann Victoria Cross för handling mot tyskarna i en sådan patrull. En stor attack av åttonde armén mot Rommel inleddes den 5 juni - "Operation Aberdeen". Tyvärr hanterades och samordnades det dåligt och ledde till stora förluster i åttonde armén - 6 000 dödade eller sårade, 150 tankar tappade och 4 000 POW. Tankenheter kände den fulla kraften av sakkunnig placerade tyska 88-tal och utan ordentlig pansarskydd led infanterienheterna som följde därefter.

Rommel vände sedan sin uppmärksamhet till de franska baserade på Bir Hakeim. Brist på leveranser och attackerade från luften av Stuka, franska, på order av Ritchie, drog sig tillbaka den 10 juni. Med denna framgång hade Rommel förstört 50% av Gazalabanan. Bara två dagar senare var 30: e korps, med bara 70 stridsvagnar kvar, på gränsen till kollaps efter att ha attackerats av Afrika Korps. Med total kontroll över "kitteln" söder om Tobruk hade Rommel kontroll över kustvägen som ledde till Tobruk. Den 14 juni övervägde Ritchie att dra sig tillbaka till den egyptiska gränsen för att ge den åttonde armén tid att omorganisera. En sådan åtgärd skulle dock ha gjort Tobruk mycket sårbar. Auchinleck skickade ut en order från Kairo - ”Tobruk måste hållas”. Ritchie beslutade att dra sig tillbaka till en position som var tänkt att skydda Tobruk och utträdet inleddes den 14 juni. Rommel var så säker på framgång som ett resultat av den till synes oordning i den 8: e armén att den 15 juni signalerade han:

"Striden har vunnit och fienden bryter upp."

Ritchie beordrade att en defensiv omkrets skulle placeras runt Tobruk som sträckte sig ut till 30 km från staden. 'Fortress Tobruk' placerades under kommando av generalmajor H Klopper, befälhavare för den andra sydafrikanska divisionen. Klopper hade till sitt förfogande cirka 35 000 män och totalt 2 000 militära fordon av olika slag. Tillbehör av alla slag utformades för att pågå i tre månader. Klopper står dock också inför ett antal allvarliga problem. Desert Air Force hade flyttat till baser som var för långt borta från Tobruk för att ge det någon form av lufttäcke när attacken skulle komma från Rommel. För det andra hade han inga moderna tankvapen till sitt förfogande eftersom han främst var utrustad med cirka 40 utklassade 2-pundrar mot Rommels tankstyrka. Hans tredje allvarliga problem var att det fanns mycket stora luckor i gruvfälten som omringade Tobruk.

Klockan 08.00 den 20 juni attackerade Rommel Tobruk. Klockan 10.00 hade Afrika Korps trängt in nästan 3 km i den 30 km stora omkretsen runt Tobruk. Defensiva positioner skrynklade och klockan 19.00 var XXI Panzers faktiskt i Tobruk. Att fånga Tobruk hade tagit mindre än en dag. Klopper övergav formellt till Rommel på morgonen den 21 juni och alla strider hade avslutats i slutet av den dagen.

Varför föll 'Fortress Tobruk' så snabbt? Det första luftangreppet följt av en massiv mekaniserad attack gjorde stora skador på mycket kort tid. Nyheter om Afrika Korps framgång ledde till att Klopper beställde förstörelsen av all sin signalutrustning i hans huvudkontor. Utan denna utrustning kunde Klopper inte kommunicera med sina underordnade. Fördelningen i kommandokedjan var en tveklöst hjälp till Rommels seger.

Vad uppnådde Rommel? Att fånga en sådan viktig nordafrikansk bas var ett stort psykologiskt slag för de allierade. Rommel fångade 2 000 ton bensin, 5 000 ton leveranser och 2 000 servicerbara militära fordon. han var också tvungen att ta hand om 33 000 POW. Enligt tyska uppgifter förlorade Afrika Korps 3.360 män men 300 av dessa var officerare (70% av officerarna som kämpade i attacken mot Tobruk). Rommel själv gjordes till fält-marskalk av en förtjust Hitler.

Churchill skulle senare skriva:

”Detta var en av de tyngsta slag som jag minns under kriget. Inte bara var de militära effekterna dystra, utan det påverkade rykte för brittiska vapen ... .Feeat är en sak; skam är en annan. ”

Ironiskt nog hade nederlaget några positiva effekter. Det var för att driva in i rampljuset Bernard Montgomery. Nederlaget ledde också till att Roosevelt skickade 250 nya Sherman-tanks för att hjälpa till i öknekriget.

Relaterade inlägg

  • Slaget vid Gazala

    Slaget vid Gazala utkämpades i Nordafrika 1942 och kulminerade med att de allierade förlorade Tobruk - ett nederlag Winston Churchill kallade en ...

  • Neil Ritchie

    Generallöjtnant Neil Ritchie befälde den brittiska 8: e armén under slaget vid Gazala. Denna kamp slutade med förlusten av Tobruk och Ritchie, tillsammans med ...


Titta på videon: Gazala - Forgotten Hope 2 Multiplayer Gameplay (Juni 2022).