Historia Podcasts

Malta och konvojer

Malta och konvojer


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Konvojer var avgörande för att Malta kunde överleva under andra världskriget. Malta behövde leveranser som konvojer tog med regelbundet om de skulle överleva och ge den kungliga flottan den bas som den behövde i mitten av Medelhavet. Det fanns två konvojvägar till Malta. En var från den brittiska basen vid hamnen i Alexandria i Egypten. Den andra var från Gibraltar. Båda var mycket farliga rutter då U-båtar patrullerade Medelhavet liksom Axis-flygplan. Kretas fall 1941 hade gett tyskarna ett annat ställe att sätta upp flygfält. Havsrutten mellan Kreta och Alexandria fick smeknamnet "Bomb Alley" av dem som seglade där. När Axis-styrkorna återupptog Libyen, kunde flygfältet där också tas tillbaka till spel.

Den 12 februarith 1942 lämnade en konvoj av tre godstransporter Alexandria på väg till Malta. Två kryssare, åtta förstörare och ett luftfartygsfartyg, 'Carlisle', bevakade de tre fraktfartygen 'Clan Campbell', 'Rowallan Castle' och 'Clan Chattan'. Dessa elva fartyg tillhandahöll en stor mängd luftfartyg mellan dem. Ingen av de tre godstransportarna tog sig dock till Malta. Skadorna på "Clan Chattan" och "Rowallan Castle" var sådana att båda slängdes medan "Clan Campbell" haltade in i Tobruk hamn. Axis-flygattackerna inträffade när konvojerna var för långt från Malta för att öns lilla orkankraft skulle kunna ge hjälp - och flygstöd var precis vad konvojerna behövde. Den 20 marsth ytterligare en konvoj av tre godstransporter lämnade Alexandria på väg till Malta. Denna gång eskorterade Beaufighters godstransporterna. De kom igenom 'Bomb Alley' dagen efter. Beaufighters hade dock endast ett begränsat intervall. När konvojen hade kommit igenom 'Bomb Alley', var den tvungen att möta en italiensk flottor baserad kring slagskipet 'Littorio', tre kryssare och fyra förstörare. Konvoys marin eskort täckte frakterna med en rökskärm och fick hjälp av detta av en oväntad kuling som gjorde rökskärmen mer effektiv. Italienarna var också försiktiga med torpedon som de brittiska förstörarna hade. I förvirringen lyckades dock italienarna dela konvojen. De fyra godstransportarna var åtskilda men var och en hade en förstörande eskort. De beordrades att ta till Malta i full fart så att de skulle komma fram på natten och under täckningen av mörkret. Men de kom vid första ljuset den 23 marsrd precis som en luftattack på ön började. Två av godstransporterna sjönk - den nyrenoverade 'Clan Campbell' och 'Breconshire' - men två kom till hamnen ('Talabot' och 'Pampas') och besättningarna fick ett villigt välkomnande av folket i Valetta som var i desperat behov av leveranserna som transporterades.

Konvojer till Malta från Gibraltar var lika farliga som de var tvungna att möta kraften i Field Marshal's Kesselrings Fliegerkorps II baserat i Italien liksom U-båtar.

I juni 1942 var Malta emellertid desperat brist på mat och bränsle. Ett beslut togs att skicka två konvojer till Malta - en från Gibraltar och en från Alexandria - samtidigt så att axelstyrkorna skulle delas upp när de attackerade. Fem fraktfartyg och en tankfartyg seglade från Gibraltar den 11 junith i "Operation Harpoon". Samtidigt seglade elva fraktbåtar från Port Said i "Operation Vigorous". Royal Navy eskorterade tungt båda fraktkonvojerna. Men mot båda var Axis-flygplan, U-båtar, italienska ubåtar, MTB: er och i östra Medelhavet, den italienska flottan baserad kring slagskipet "Littorio". En oväntad komplikation för "Harpoon" var en rapport - som visade sig vara korrekt - att två italienska kryssare och fem italienska förstörare befann sig i västra Medelhavet.

'Operation Harpoon' hade aldrig den lufttäckning som den behövde och var tvungen att möta nästan oavbrutna attacker från tyska och italienska flygplan. Stukorna var särskilt effektiva. När konvojen kom till Malta hade bara två fraktfartyg överlevt men de förde med sig 15 000 ton desperat behövda förnödenheter.

"Operation Vigorous" var mycket värre. Ingen av godstransporterna kom till Malta och Royal Navy tappade eller hade skadat ett antal fartyg som kryssarna Birmingham och Newcastle. Den verkliga skadan gjordes i "Bomb Alley" där Stuka återigen visade sig vara mycket effektiv.

Av totalt sjutton godstransporter som åkte till Malta kom bara två. Förlustnivån var enorm både vad gäller fraktfartyg och arbetskraft. Händelsens tidvatten vände dock i Medelhavet. Ankomsten av Mark V Spitfires gav RAF och Fleet Air Arm ett efterfrågat boost. Medan dessa kämpar hade en begränsad tid i luften och inte kunde hjälpa till i "Bomb Alley", kunde de ge livlig lufttäckning till konvojer när de närmade sig Malta. Beaufighters ankomst, som hade ett större utbud, var också ett stort uppsving.

En konvoj med namnet "Operation Pedestal" (augusti 1942) slutade med att bränsletankfartyget "Ohio" nådde Grand Harbour. Förlusterna på denna konvoj var emellertid också stora eftersom flygplanet 'Eagle' förlorades tillsammans med två kryssare och en förstörare. Nio handelsfartyg förstördes eller skadades tillräckligt för att de inte kunde fortsätta resan. 400 män förlorade livet. Bränslet som "Ohio" transporterade gjorde det dock möjligt för ön att fortsätta i ytterligare tre månader och under den tiden minskade Rommels makt i Nordafrika på grund av brist på leveranser och bränsle.


Titta på videon: Santa Marija - Il-Konvoj (Juni 2022).