Kretas fall



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Kretas fall ägde rum i maj 1941. Striden för Kreta - "Operation Merkur" - var unik genom att det innebar användning av det största antalet tyska fallskärmshoppare under hela andra världskriget. Kretas fall förstärkte med tanke på Wehrmacht värdet på fallskärmshopparna det hade. Hitler blev dock chockad av antalet förluster och i slutet av kampanjen för att fånga Kreta beordrade han att fallskärmsjägarna inte längre skulle användas för att spela en attack mot ett stort mål.

Kreta hade stor strategisk betydelse i Medelhavet. Det har en central position i Egeiska havet och det är den största av öarna i östra Medelhavet. Hamnen vid Sudabukten var den största i Medelhavet och en idealisk bas för marinoperationer. Kontroll av ön var önskvärd för både briterna och tyskarna. För briterna skulle det ge dem ännu större kontroll över Medelhavet och befästa deras kontroll över den norra änden av Suezkanalen. Brittiska bombplaner kunde också använda flygfältet för att bomba oljeanläggningarna i Ploesti i Rumänien. Tyskarna kunde använda basen för att attackera brittisk sjöfart i området och störa den brittiska användningen av Suez. Kreta kan också användas som en utgångspunkt för män på väg till den nordafrikanska krigsteatern.

1941 var Kreta en relativt primitiv ö. Vägarna var dåliga och transporten var svår. Det fanns bara en huvudväg som korsades öster till väster över ön - och det kunde bara ta en trafiklinje på en gång. "Vägarna" som körde norr till söder bort från denna väg var inte mer än smutsspår. Broar längs vägarna kunde inte ta fordon som vägde mer än sju ton. De tre järnvägslinjerna på ön hade inget strategiskt värde. Huvudvägen sprang över norra delen av ön med flygplatser som kom ut av den, liksom de tre huvudhamnarna på ön - alla i norr. En "normal" attack på ön skulle vara full av faror eftersom terrängen inlandet var extremt robust medan stora områden på ön var täckta av olivlundar som skulle ge trupper många ställen att gömma sig i.

Efter att Italien hade invaderat Grekland ockuperade Storbritannien Kreta med en enhet av brigadstorlek. General Archibald Wavell, chefschef i regionen, hade pressande problem någon annanstans och kunde inte begå fler trupper till ön. Till synes konstant förändringar av högre officerare på ön gjorde lite för att skapa någon konsekvent politik för försvaret av ön. I mars 1941 överfördes önens ledning till generalmajor E C Weston. Han bad Wavell om att tre brigader skulle vara baserade på ön. Men briterna mötte svårigheter i Nordafrika och Wavell kunde helt enkelt inte skona män. Därför fick Kretas befälhavare befäl till en ö som han trodde inte var ordentligt försvarad.

Efter att de brittiska trupperna och Commonwealth-trupperna togs från Grekland i april 1941, landade 25 000 män, främst från Nya Zeeland och Australien, vid Sudabukten. De hade sina egna vapen men lite annat.

Den 30 april 1941 flög Wavell till Kreta för att träffa Weston. Wavell informerade Weston om att han befriades från sitt befäl och ersattes av den nyzeeländska generalmajoren Freyberg, vars män hade landat i Sudabukten. Freyberg accepterade kommandot men med motvilja.

Freyberg hade tagit på sig en svår uppgift. Det fanns ett allmänt avtal om att ön skulle attackeras av tyskarna inom en snar framtid. Det fanns en överenskommelse om att ön inte tillräckligt försvarades. Freyberg hade 30 000 brittiska trupper och 11 000 grekiska trupper under hans kommando. Han var också tvungen att ta hand om 15 000 italienska krigsfångar. Freyberg uppskattade att han behövde mellan 20 000 ton och 30 000 ton leveranser varje månad. Dessa leveranser skulle behöva föras in av fartyg, vilket skulle göra enkla mål för tyska bombplan.

Freyberg fick lite hjälp av Wavell. Tjugo två stridsvagnar skickades till ön med deras besättning; en infanteribataljon av 2: a Leicesters skickades och 49 artilleripistoler gjordes efter kannibalisering av 100 skickas av Wavell (av vilka många var i dåligt skick). Även om dessa beväpningar mottogs väl, spriddes tankarna mycket tunt över den 160 mil breda ön. Den 19 maj beställde Freyberg alla plan bort från ön eftersom han trodde att de skulle drabbas av allvarliga förluster trots piloternas mod. Men genom att göra detta lämnade han mindre väl försvarade de luftbaser som han behövde kontrollera.

Tyskarna hade samlat en fruktansvärd kraft för att attackera Kreta. Fallskärmshopparna hade till sitt förfogande 500 transportflygplan, 75 segelflygplan, 280 bombplaner, 150 dykbombare, 180 kämpar och 40 rekognoseringsplan. Totalt hade de 10.000 män som kunde släppas med fallskärm och de hade en total attackstyrka på 22 500 män.

Attacken kom den 20 maj 1941. Den kallades "Operation Merkur". Fallskärmshoppare landades vid Heráklion, Rétimo, Máleme och Canea - alla på den norra kusten. Kontrollen av Máleme var avgörande för tyskarna eftersom det skulle ge dem kontrollen över flygfältet som var baserat där.

Tyskarna hade många fördelar jämfört med försvararna, men en stor fördel var att de kom med goda radioapparater så att de kunde kommunicera med varandra när de hade landat. Som jämförelse hade överste Andrew, befälhavare för den 22: e Nya Zeelandbataljonen, bara en fungerande radio och hans största svaghet var aldrig att veta hur bra hans bataljon presterade eller var de var exakt.

Men tyskarna fick inte allt på sitt sätt. Män från den Nya Zeelands armén gjorde stora skador på III Fallskärmsbataljonen som dödade cirka 200 innan de ens hade landat. Skyddet från olivträd var utmärkt, liksom synligheten för Nya Zeelandarna. Bristen på kommunikation ledde dock till att Nya Zeelandarna trodde att de åtnjöt framgång någon annanstans. Brigader Hargest av femte brigaden hade antagit att alla enheter hade samma framgång som den 23: e. Eftersom han inte fick någon information för att motverka detta antog han att de tyska landningarna hade lyckats motarbetas. I en viss utsträckning, i detta skede av den tyska attacken, var detta rimligt sant. Tyskarna hade landat som planerat på Canea - men hade drabbats av allvarliga förluster vid den 4: e NZ-brigaden. I slutet av 20 maj hade inte tyskarna haft den framgång de hade förväntat sig och hade lidit mycket större förluster än de hade förväntat sig. Detsamma gällde för landningen vid Rétimo - tyskarna möttes starkt motstånd från de 2: a 1: a och 2/11: e australiensiska bataljonerna och hade lidit stora förluster. Tyskarna upplevde detsamma på Heráklion. I slutet av 20 maj hade de allierade försvararna goda skäl att vara säkra och Freyberg skickade ett rimligt optimistiskt meddelande till Wavell om hans framsteg på Kreta. Han visste dock inte om utvecklingen vid Máleme väster om Kreta. Hade han visst vad som hände här, skulle han förmodligen ha skickat en mer dyster anteckning.

Tyskarna, kommanderad av allmän student, hade inte förväntat sig sådana motbjudningar. Först vid Máleme fanns det ett glimt av hopp för tyskarna eftersom det verkade som om de hade fångat ett landningsfält. Studenten bestämde sig för att skicka alla sina kvarvarande fallskärmsjägare dit i ett försök att faktiskt fånga flygfältet. Senast den 21 maj hade han lyckats med sitt mål och tyskarna var fria att landa sina flygplan vid Máleme.

Britterna planerade att bomba flygfältet klockan 01.00 den 22 maj och inleda en motoffensiv mot tyskarna vid Máleme klockan 02.00. Faktum är att det började klockan 03.30 - nittio minuter för sent eftersom enheter som flyttade till området var försenade i deras tillvägagångssätt. Attacken grundades ner av små fickor av väl dolda tyska fallskärmshoppare som kämpade ihärdigt.

”Gick på att möta motstånd i djupet - i diken, bakom häckar, i topp- och bottenhistorierna av byggnader, fält och trädgårdar bredvid dromen. Det fanns också gruvor och booby fällor som fick en hel del av oss. Vi visste inte att de var där. ”Kapten Upham, 20: e bataljonen

Trots heroiska misslyckades den brittiska motattacken - det hade helt enkelt inte varit tillräckligt med män till det eller tillräckligt med vågor av attacker för att allvarligt ockupera de tyska fallskärmshopparna. Attacken hade inte heller fått något luftstöd. Som ett resultat kunde tyskarna fortsätta att använda flygfältet för att flyga i förstärkningar och förnödenheter - inklusive tre bataljoner av berginfanteri. Inför den växande tyska oppositionen drog män från 5: e brigaden som deltog i kampen för Máleme, öster den 24 maj.

Med Máleme ockuperade kunde tyskarna landa jaktplan för att stödja sina truppers framsteg. Den övergripande befälhavaren för tyskarna på Kreta, general Ringel, beslutade att befästa sina trupper den 23 maj innan de fortsatte. Den 24 maj var han redo att flytta från väst till öster över ön men inlandet då briterna hade defensiva positioner längs kustregionen. För Ringel visade sig en sådan rörelse inåt i bergsområden vara liten oro eftersom han hade två bataljoner av berginfanteri till sitt förfogande - män tränade att arbeta i sådan terräng.

Den 24 maj inledde tyskarna ett antal tunga attacker på de brittiska linjerna. Britterna använde gamla skyttegravar som var 2200 meter långa - alldeles för långa för att försvaras i djupet. De var också öppna för murbruk och tyskarnas brand var korrekt.

Freyberg bad Wavell om RAF-stöd. Vissa skickades men inte tillräckligt för att ändra en försämrad situation. Kommandot landades dock på natten för att ge stöd. I slutet av 24 maj överväg Freyberg redan nederlag. Han visste att hans män var utan transport och artilleri och att tyskarna gjorde obevekliga framsteg runt hans södra flank. I Galatas, till exempel, hade Freyberg en 'bataljon' av 400 män, som vid ett tillfälle bara hade 10 murbombar för att möta tyskarna. Som jämförelse hade tyskarna i Galatas sex bataljoner av berginfanteri med så mycket luft- och artilleristöd som behövdes. Wavell bad om förstärkningar men var kunde han få dem ifrån och hur kunde de komma till Kreta med Luftwaffe så dominerande i luften?

Trots alla ansträngningar som Nya Zeelandarna gjorde på Galatas föll staden för tyskarna den 25 maj. Soldaterna från Nya Zeeland som överlevde striden hävdade att striderna var de hårdaste Nya Zeelandare som möttes under hela andra världskriget. När Galatas tagits hade briterna väldigt lite att skydda Sudabukten - det enda sättet någon form av leveranser / förstärkningar kunde komma in för att hjälpa dem.

När tyskarna avancerade blev kommunikationen mellan brittiska befälhavare på marken mer och mer dislokaliserad. Detta ledde till att trupper drogs tillbaka av sina lokala officerare när Freyberg hade skickat ut order om att hålla sin linje. Eller så skickades trupper fram för att engagera tyskarna, bara för att hitta andra allierade trupper hade dragit sig tillbaka när de förväntades vara på den positionen. Senast 26 maj informerade Freyberg Wavell att en evakuering var det enda alternativet - och han kunde inte ens garantera att alla hans män kunde evakueras. Även om briterna fortsatte att sätta upp motstånd, var kommandostrukturen att bryta ner på grund av tyskarnas ständiga framsteg.

”Det fanns bara en huvudväg för tillbakadragande och längs den flyttade alla trupperna - organiserade enheter, spridda partier och förvirrad rabalder. Kommunikationen hade gått sönder. ”D M Davin, Nya Zeelands armé

Den 27 maj började tillbakadragandet av de allierade trupperna från Sudabukten till Sfakia på södra ön med kommandosoldater och 130 man från Maori-bataljonen som täcker deras bakre del. Freybergs plan var att evakuera 1000 män från Sfakia natten till den 28: e, 6000 män den 29: e, 3000 män den 30: e och ytterligare 3000 den 31 maj. Men den kungliga flottan hade inte tillräckligt med fartyg i området för att möta dessa siffror, så män lämnades kvar. Men även om Kreta med sin strategiska betydelse hade fallit för tyskarna, medgav till och med general Kurt Student att Kreta hade varit "de tyska fallskärmsjälvarnas kyrkogård". De brittiska och samhälls trupperna hade kämpat grymt på ön och olyckansiffrorna för tyskarna var höga. Av de 22 000 män som var inblandade i det tyska överfallet förlorades över 7000 män. En sådan utmattningshastighet var oacceptabel för Hitler och efter operation Merkur beordrade han att alla framtida attacker som involverade tyskskärmshopparna skulle ingå i en infanteriattack.

Relaterade inlägg

  • Operation Merkur

    Operation Merkur var namnet som gavs till den tyska invasionen av Kreta i maj 1941. Operation Merkur var världens största Garman-attack i världen ...

  • Tidslinjen för Kretas fall

    Kretas fall ägde rum i maj 1941. Det var det största tyska fallskärmshoppareanfallet under andra världskriget. 25 april utfärdade Hitler Führer ...

  • Fallskärmshoppare och andra världskriget

    Fallskärmshoppare skulle spela en avgörande roll i andra världskriget. Fallskärmshoppare var viktiga i den tyska attacken på Kreta, de första attackerna av ...


Titta på videon: IIWK Fall Kretas Clip1 (Augusti 2022).