Folk, nationer, händelser

RAF West Malling

RAF West Malling



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Före andra världskriget använde privata flygklubbar West Malling flygfält. Emellertid, när kriget bromsade West Malling flygfält rekvisitionerades och utvecklades snabbt så att basen hade skydd för luftattacker, två gräsbanor, flygplansplaneringar och flygplanhängare. West Malling fick i uppdrag att agera som en framåtflygbas till Biggin Hill och Kenley - även om det under ett antal månader in i kriget inte kunde fullgöra denna roll. De första flygplanen som använde West Malling var Lysanders. Dessa användes endast för åskådningsändamål. Den största ledtrådan till flygfältets status vid denna tid var att stationens befälhavare i augusti 1940 var en flygande officer, som tidigare varit en vingchef.

Flygbasen attackerades först den 10 augustith när en ensam tysk bomber attackerade utan varning och bombade till synes efter eget gottfinnande. Sjutton byggare skadades och en dog av hans skador. Nästa attacker kom på 15th 16th och 18th Augusti. Större skador gjordes på flygfältet och flera Lysanders förstördes. Den 10 septemberth, en attack mot West Malling ledde till dödsfall av sex soldater som var på tjänst vid basen.

Skadorna på West Malling var sådana att det inte ansågs redo att ta emot en skvadron förrän den 30 oktoberth när Spitfires of No 66 Squadron landade där. Hurricanes of 421 Flight anslöt sig också till 66 men i slutet av året hade båda skickats till andra baser - 66 till Biggin Hill och 421 till Hawkinge.

I slutet av april 1941 ankom nr 29 Squadron till West Malling utrustad med Beaufighters. Dessa användes i nattoperationer med stor framgång. En av piloterna med nr 29 var flyglöjtnant Guy Gibson. Även om de tränats till pilotbombare kändes det att upplevelsen av att flyga på natten och undvika tyska krigare bara kunde utveckla hans flygfärdigheter. Gibson fortsatte att leda "Dambusters" i raidet på Ruhr-dammarna. Medan Beaufighters opererade på natten, användes West Malling ofta under dagen av många eskadrons som en främre flygbas.

West Malling var också idealiskt för att återvända skadade bombplan. Landningsbanan var tillräckligt lång för att klara av dem och markbesättningarna skickliga nog för att få bombplanerna tillbaka i luften där det var möjligt eller demonteras och återvände till sin hembas vid väg.

Flygplan från West Malling spelade sin roll i Dieppe-raidet. Medan ett misslyckande på marken visade kämpar från olika skvadroner sitt värde i luften.

West Malling blev en bas för myggnattkämpar och Hawker Typhoons. Typhoons beordrades att attackera längs Frankrikes kust och visade sig vara av stort värde när de attackerade järnvägslinjer och tåg. Myggorna tog över från Beaufighters och byggde på sin betydande framgång som nattkämpe.

Flygplan från West Malling åtföljde som eskorter både RAF- och USAAF-bombplan till Europa. När bombningen av Europa intensifierades användes West Malling mer och mer av skadade bombplaner som behövde göra en nödlandning.

West Malling spelade sin roll i D-Day när de allierade behövde ha full överlägsenhet i luften för att ge dem landning så mycket stöd som fysiskt möjligt. Kämpar från West Malling deltog också i "dykare" -operationer - förstörde inkommande V1-raketer på väg till London. West Malling ansågs vara den mest framgångsrika flygbasen för denna uppgift och när V1-hotet var slut, kunde basen hävda att det förstörde 280 V1.

Men med kriget som utkämpades på fastlands-Europa och med nazisterna i full reträtt var det mindre behov av att hålla West Malling operativt och i slutet av augusti 1944 var basen tyst.

Relaterade inlägg

  • RAF West Malling

    Före andra världskriget använde privata flygklubbar West Malling flygfält. Emellertid, efter att kriget väldrade West Malling flygfält rekvisitionerades och utvecklades snabbt så ...


Titta på videon: Abandoned WW2 RAF Radar & Bofors AA Gun Tower RAF WEST MALLING (Augusti 2022).