Historia Podcasts

Varför sparade tyskarna allierade trupper fångade i Dunkerque?

Varför sparade tyskarna allierade trupper fångade i Dunkerque?



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Jag har inte sett filmen men vet tillräckligt om historien för att förstå att de allierade trupperna hade fallit tillbaka till Dunkerque för evakuering men fastnat där tills transporten kom.

Jag förstår också att den tyska armén av någon anledning avbröt invasionen/förintandet av dessa trupper.

Varför slog inte Tyskland till på detta enkla tillfälle att utplåna ett stort antal allierade trupper?


Även om vi vet mycket om händelserna kring Hitlers "Halt Order" i Dunkerque, är sanningen att orsakerna bakom den inte helt förstås av historiker, inte ens nu.

Det är emellertid ett misstag att tro att den tyska armén bara stod och såg att den brittiska expeditionsstyrkan evakuerades. De kämpade för att nå stränderna hela tiden de allierade kämpade för att få av dem. Tyskt artilleri och flygplan besköt, bombade och straffade trupperna på stränderna där utan nåd.


Adolf Hitlers "Halt Order" bekräftade faktiskt bara en order från general Gerd von Rundstedt, befälhavare för armégrupp A (den största tyska styrkan som strider i västra Frankrike). I sin tur hade von Rundstedt utfärdat sin order på begäran av sin tankenhetschef, som hade tappat nästan 50% av sina pansarstyrkor och ville omgruppera sig. Hitlers ”Halt Order” var dock mer specifik än von Rundstedts. Den specificerade att linjen för Lens-Bethune-Saint-Omer-Gravelines "inte kommer att passeras".

Detta innebar att några av de mer avancerade tyska enheterna faktiskt drog sig tillbaka från positioner som de redan hade intagit. I synnerhet var general Wilhelm von Thoma, chef för tanksektionen vid arméns överkommando, med de ledande stridsvagnarna nära Bergues och kunde titta ner i Dunkerque. Han skickade radiomeddelanden och bad om att få fortsätta, men avvisades.

Det är sant att stridsvagnarna befann sig i en befälsställning, men de hade låg bränsle och utan infanteristöd. De var också inom räckhåll för brittiska marinvapen i kanalen. Till och med en Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV) skulle mötas av ett 4,5 -tums marinskal! Tankarna drog sig tillbaka enligt order.


Hitlers egna erfarenheter i skyttegravarna under första världskriget var nästan säkert en faktor. Vid den 24 maj hade trupperna kämpat kontinuerligt i nästan två veckor. Hitler visste hur utmattande det kunde vara.

Det är också sant att marken runt Dunkerque -fickan, med sitt nätverk av kanaler, inte var idealisk för tankar. Infanteriet behövde tid för att komma ikapp. General Franz Halder skrev i sin dagbok:

"Führern är fruktansvärt nervös. Rädd för att ta några chanser."

General Halders dagbok är också källan till påståendet att Goering hade övertalat Hitler att låta sin Luftwaffe avsluta de omringade trupperna. I hans dagbokspost den 24 maj står det:

Att avsluta den omringade fiendens armé ska överlåtas till flygvapnet!

Halders dagböcker har översatts och digitaliserats, med relevanta poster för 24 maj 1940 i volym IV.

General Paul von Kleist träffade Hitler på flygfältet i Cambrai några dagar efteråt. Han ska ha påpekat att en stor möjlighet hade gått förlorad i Dunkerque. Hitler svarade tydligen:

"Det kan vara så. Men jag ville inte skicka tankarna till Flandern -kärren".


Det fanns också tron ​​bland det tyska överkommandot att kriget redan var effektivt vunnit. En handskriven anteckning från generalmajor Alfred Jodl, biträdande chef för Hitlers planeringsstab kvarstår fortfarande. Den är daterad 28 maj och skrevs på Führers högkvarter till arbetsminister Robert Ley. Det står:

"Mest uppskattade Labour Führer of the Reich! Allt som har hänt sedan den 10 maj verkar till och med för oss, som hade oförstörbar tro på vår framgång, som en dröm. På några dagar skulle fyra femtedelar av den engelska expeditionsarmén och en stor del av bästa mobila franska trupper kommer att förstöras eller fångas. Nästa slag är redo att slå till, och vi kan utföra det i förhållandet 2: 1, som hittills aldrig har beviljats ​​en tysk fälthövding ... "


Efter kriget, kanske inte överraskande, skyllde tyska generaler högljutt på Hitler för det brittiska "miraklet" i Dunkerque. Även von Rundstedt placerade hela debaclet vid Hitlers fötter. Detta har lett till de många teorierna om varför Hitler hade "tillåtit" BEF att fly:

  • Han ville säkra bättre fredsvillkor med Storbritannien och se ut som en storslagen herre (snarare än en psykotisk despot).
  • Han behövde britternas hjälp i den kommande kampen mot kommunismen.
  • Hitler försökte undvika att döda anglosaxer, som han trodde var "överlägsna" av hans andra fiender.

Det här är naturligtvis helt nonsens och har avfärdats av alla trovärdiga historiker. Tyvärr verkar de fortfarande regelbundet trasas ut av olika Hitler -apologeter som David Irving, trots alla överlevande bevis som borde ha dömt dem till historiens soptunna för år sedan.


Sanningen är mycket enklare. Hitler litade inte helt på sina arméchefer och var försiktig. Han, tillsammans med sina militära befälhavare, trodde att han hade tid att omgruppera sina styrkor och attackera med kombinationen av infanteri, artilleri, rustning och luftmakt som redan hade fört den tyska arméns framgångar i Frankrike. Detaljerna om denna uppbyggnad anges i General Halders dagböcker.

Även efter att "Stop Order" utfärdades till armén den 24 maj fortsatte Luftwaffe att attackera trupperna på stranden vid Dunkerque. Om detta skulle göra det möjligt för Görings Luftwaffe den slutliga "ära" att besegra BEF är bara spekulationer.

Vi bör också komma ihåg att Frankrikes kapitulation den 24 maj ännu inte var säker. Varken Hitler eller hans överkommando var beredda att riskera onödiga förluster (som de såg det) som kan äventyra nästa fas av deras operation.


Det är lätt att ställa dessa frågor efter det faktum, men en primär anledning var att det vi nu känner som Miracle of Dunkirk var i princip otänkbart.

Det är lätt att glömma att tyskarna redan hade vunnit en stor, praktiskt taget otänkbar seger när de nådde kusten och skar den allierade linjen i två. Deras segrande divisioner, särskilt pansarförband, var utspridda, ansågs översträckta och behövde tid för att ”ompassas”. Man kan säga att den bästa användningen av dessa trupper var att stapla på, jaga fienden i marken, etc. men det hade inte varit "lätt". Det skulle ha varit ett "slagsmål, den typ av slagsmål som tyskarna ogillade, med brittiska marinvapen som deltog, som en kommentator påpekade. Om tyskarna hade lyckats slakta 300 000 trupper på detta sätt, hade de förmodligen tagit offer för en betydande bråkdel av detta, säg 75 000–100 000 män. Det kan till och med ha varit pinsamma förluster för viktiga enheter eller befälhavare. En seger som kostade livet för att säga, Heinz Guderian, kan ha varit väldigt ”bittert” och fick oss att fråga varför tyskarna "höll inte ut".

Det var inte heller riktigt det tyska sättet. De vann och planerade att vinna, men på ett mer organiserat sätt, med rustning, infanteri, artilleri och flygkraft i linje (även om det gav fienden en chans att också omorganisera). Och på tal om flygkraft, det var tänkt att spela en nyckelroll i 1) att blockera reträtt och 2) faktisk förintelse. Till stor förvåning för många gjorde det inte heller.

Det ursprungliga brittiska hoppet var att evakuera 45 000 män under två dagar. Faktum är att de evakuerade 338 226 män under en period av åtta dagar. Detta berodde på ansträngningarna inte bara från den vanliga flottan, utan på "små fartyg", civila motorbåtar, fritidsbåtar, etc. Faktum är att hamnen var blockerad och de stora fartygen kunde inte komma tillräckligt nära stranden för att ta ombord många soldater, så de mindre fartygen gjorde själva färjan av dessa män. En kombinerad militär-civil insats med totalt nästan 1000 fartyg av detta slag hade aldrig setts i krigshistorien.

En annan oöverskådlig faktor var effekten av det goda vädret under evakueringen som påpekades av en kommentator. "Prognoser" var förmodligen tillgängliga för båda sidor i förväg, och tyskarna trodde nog att klar himmel skulle hjälpa deras bombplan. Det visade sig hjälpa de många fartygen mycket mer.

Sedan hoppades Hitler på ett tidigt eldupphör/fred med Storbritannien och skulle därför hellre "fånga" cirka 300 000 brittiska soldater än att slakta ett motsvarande antal. Att bomba dem skulle ha fallit under "fångst" -strategin; under samma kampanj terroriserade tyska bombplan som hade slut på bomber franska soldater bara genom att vara kvar över huvudet.

I grund och botten trodde tyskarna att de kunde ta sin tid och minimera sina förluster och desorganisation för striden med de återstående franska styrkorna, samtidigt som de fångade huvuddelen av den brittiska armén. De kunde inte tänka sig att inte bara alla fångade britterna utan nästan hälften av fransmännen i fickan flydde. Den konventionella visdomen var att britterna kunde rädda sina högsta officerare, (som tyskarna gjorde från Nordafrika), men resten av männen, inklusive de flesta icke-coms och juniorofficer, skulle vara strandade.


Det är ett stort mysterium i historien. Vissa säger att Goering bad Hitler att låta Luftwaffe hantera detta problem. Vissa säger att Hitler var rädd för att hans arméer skulle gå för fort. Vissa säger att Hitler var rädd för RAF: s styrka.

En poäng är dock inte att glömma. Den franska armén, även om den var helt sen i panzer- och flygtaktiken, kämpade mycket hårt runt Dunkerque för att försvara hamnen så länge som möjligt, med mer än 100 000 dödades i aktion under de sex veckorna av slaget vid Frankrike. Den franska luftarmén förstörde också runt 1000 Luftwaffe -plan under denna period; de saknade 1000 nazistplan missades verkligen under slaget om Storbritannien. Men på grund av skamvapenstilleståndet i juni 1940 glömdes dessa fattiga krigare av historien, särskilt i den engelsktalande världen.

Källa: Wikipedia: Battle of France/Bataille de France


Av allt jag har läst under årtiondena gjorde tyskarna sitt bästa för att utplåna britterna i Dunkerque. Och det finns ett antal kroppar som bevisar det.


Låt oss inte glömma att Hitler antog att Storbritannien skulle ansluta sig till honom eftersom han uppfattade att Storbritannien hade en liknande inställning till Tyskland. Vid Dunkerks tid hoppades han fortfarande att Storbritannien skulle ansluta sig till honom som en allierad, inte en fiende och detta kan ha hållit honom kvar och gett möjlighet att rädda trupperna.

Bara en idé ...


Västfronten var en mycket liten teater. Hade tyskarna fångat engelska styrkor hade det inte gjort någon skillnad. Även efter D -dagen var det få stora strider i väst. Det största bekymret var det sovjetiska hotet. Nationalsocialismen hade helt enkelt ingen anledning att slåss mot brittiska styrkor som hade minimala logistiska krafter eller politiska skäl att utgöra ett hot. Detta gäller inte bara i Dunkerque utan på västfronten i allmänhet, där tyskarna snabbt kapitulerade i stort antal så snart de västallierade började invadera Tyskland. De hade helt enkelt liten anledning att slå tillbaka.


Ibland konfronteras akademiker med argument som vi är mycket oense om. De flesta har något att säga om dem eller åtminstone är det möjligt att uppskatta var de som föreslår det kommer ifrån och varför de kanske tror det. Det finns undantag som inte förtjänar annat än en bra intellektuell spark. För mig finns det ett särskilt allvarligt exempel som helt enkelt vägrar att ligga och dö och komma tillbaka igen och igen som skurk i en billig skräckfilm. Jag stötte på denna gamla fiende ännu en gång nyligen när jag redigerade en sammanfattning av Naval Staff Battle om Operation Dynamo, evakueringen från Dunkerque. Historiker erkänner i allmänhet att en avgörande faktor för att låta de brittiska och franska styrkorna dra sig tillbaka, fly från den hotade inringningen för att nå Dunkerque och sedan etablera en rudimentär defensiv omkrets där, var det tyska beslutet att stoppa Panzers framsteg i tre dagar. Denna nedsläppning har gett upphov till den bisarra tanken att det var ett avsiktligt beslut av Hitler att tillhandahålla en "guldbro" för Storbritannien, medvetet att välja att inte förödmjuka sin motståndare i hopp om att nå en förhandlad fred.

Det går inte att förneka vikten av denna paus. Det var inte den enda faktorn som bidrog till den framgångsrika evakueringen men det var betydande. De allierade arméerna hade fallit, eller snarare hoppat högt, i den fälla som Tyskland lade. Invasionen av lågländerna av tyska armégrupp B, som lanserades den 10 maj 1940, presenterade Frankrike och Storbritannien exakt vad de förväntade sig att se och vad de hade planerat att motverka. De avancerade därför till Belgien för att möta hotet. Den tyska huvudsakliga ansträngningen kom naturligtvis bra i söder när armégrupp A, med huvuddelen av pansarerna, passerade genom de ”oförkomliga” Ardennerna. De korsade Meuse, särskilt nära Sedan den 14 maj, bröt igenom andra raden franska enheter som försvarade där och sprang mot kusten. Vid den 21 maj nådde de den och vände norrut för att omringa de brittiska och franska arméerna som var engagerade med styrkorna som avancerade genom Belgien. Den 23 maj var tyskarna närmare Dunkerque än de flesta av den brittiska expeditionsstyrkan, men samma kväll beordrades pansarerna att stoppa deras framsteg. De beordrades att återuppta den 26 maj, men då hade de allierade fått ovärderlig tid att dra sig tillbaka mot Dunkerque och inrätta försvar som skulle ge dem ytterligare tid. När tyskarna äntligen tog Dunkerque skrev befälhavarna i sina dagböcker, ”Staden och kusten är i våra händer!” ... men de tillade: ”Brittiska och franska trupper borta”. Inte mindre än 338 226 allierade trupper hade evakuerats, räddade från stängningsfällan. Lord Gorts modiga beslut att dra sig tillbaka till kusten förtjänar enorm kredit, liksom professionalismen hos den brittiska expeditionsstyrkan (och deras franska allierade) i att genomföra ett oerhört svårt stridande tillbakadragande utan den tyska pausen, det är mest tveksamt att dessa skulle ha varit tillräckligt.

Hur kunde den mest formidabla militära maskinen på planeten vid denna tid, som var på väg att krossa det som tidigare setts som den största militära makten i Europa, ha gjort ett så elementärt misstag? Varför skulle det frivilligt välja att lämna fällan öppen, så att bytet kunde fly? Det måste ha varit ett avsiktligt beslut ... därav Golden Bridge -teorin. Detta utbreddes inledningsvis av Hitler för att förklara hur han lät strategisk seger mot Storbritannien glida genom fingrarna, refrängen togs ivrigt upp efter kriget av några överlevande tyska generaler som var ganska glada att flytta ansvaret till den bekvämt döda führern - och sprids av Basil Liddell Hart, som kanske var lite för benägen att ta ordet från tillfångatagna tyska officerare, särskilt när de talade om inflytandet över dem från hans mellankrigstids idéer. Ändå är idén verkligen det mest löjliga nonsenset.

För det första, även på sina egna villkor, har det ingen mening. Även om det finns utrymme för att tvivla på sammanhanget i Hitlers strategi gentemot Storbritannien 1940, är ​​det inte osannolikt att föreslå att han skulle ha välkomnat en förhandlad fred. Hans utsikter att uppnå detta skulle ha blivit omätligt förbättrade genom ytterligare förhandlingschip för en kvarts miljon brittiska fångar, för att inte säga något om det psykologiska slaget mot Storbritannien att förlora den bäst utbildade delen av sin lilla armé.

För det andra stämmer inte teorin med fakta. Om tyskarna verkligen försökte låta den brittiska expeditionsstyrkan fly, visade de en ovanlig nivå av inkompetens: bara armégrupp A pausade faktiskt - och bara delvis, eftersom den fortfarande erövrade Calais och Boulogne - och bara i tre dagar innan fortlöpande. Armégrupp B och även Luftwaffe fortsatte att attackera de allierade med all sin styrka. Detta innebär knappast ett gratispass eller att låta britterna glida iväg.

För det tredje finns det en helt bra förklaring som inte kräver en långsökt konspirationsteori-och som för övrigt helhjärtat accepteras av varje seriöst arbete om ämnet som använder tyska källor. Många högre tyska officerare var från början nervösa över de djärva förändringarna som gjordes i den ursprungliga, mer traditionella planen för attacken mot Frankrike, och i synnerhet över det planerade snabba framsteget för Panzers som skulle innebära att de gick snabbare än deras infanteri, artilleri och logistiskt stöd. Denna djärva vision var utan tvekan riskfylld den framryckande rustningen kunde ha mött ett allvarligt nederlag om de allierade hade kunnat utföra en sammanhängande motattack mot dess flankar eller baksida. Vi vet nu att den tyska offensiven hade just den effekt den var avsedd för att förlama det allierade överkommandot, krossa dess vilja och förmåga att utforma och utföra en effektiv kontraslag men detta var inte känt för tyskarna i maj 1940. Dessutom fanns det hade varit ett varningstecken på exakt vad några av de mer försiktiga tyska befälhavarna fruktade när britterna inledde en småskalig motattack nära Arras den 21 maj. Denna begränsade och kortlivade framgång spelade in i en växande känsla av oro bland de tyska officerarna som var benägna att oroa sig för att deras framgång var för bra för att vara sann, och försiktig med att driva deras attack bortom dess kulmen. Arras-motattacken uppnådde endast lokal taktisk framgång, men den utövade ett avgörande inflytande på en debatt som redan pågick i det tyska överkommandot.

Pansrarna behövde hårt en paus för att vila, reparera och bygga om, och för att föra fram stöd och förnödenheter. Det fanns inget behov av att riskera dem i ogynnsam terräng, när det fanns ett perfekt bra alternativ i form av armégrupp B och även Luftwaffe, vars ledarskap (inte minst den inflytelserika Göring) var angelägna om att ta sin plats i solen - en sällsynt fall där överkrävande av flygkraftentusiaster var till fördel för de allierade. Stridsvagnarna skulle behövas för resten av kampanjen och förflyttningen till Paris och tog på sig huvuddelen av den franska armén, som fortfarande bestod av en stor och mäktig styrka. De allierade arméerna i norr hade besegrats, var nästan omringade och behövde bara torkas. Varför ta en risk med att skynda på dessa avslutande drag i den första etappen av operationen?

Denna sista fråga föreslår en viktig punkt om hela debatten: det finns faktiskt mycket mindre pussel här än vad som har föreslagits. Varför i helvete skulle det hända en kontinental makt att evakuering i någon betydande skala var möjlig? Trots allt trodde även det brittiska amiralitetet i början av operationen att i bästa fall kanske 45 000 män kunde räddas. Det finns inget mysterium i det faktum att Tyskland inte var uppmärksam på denna möjlighet. Britterna var instängda och det fanns ingen anledning för tyskarna att misstänka att deras öde skulle bli något annat än vad som tre år senare skulle drabba axelstyrkor efter deras nederlag i Nordafrika: utan en marina som var villig och kunde gå till sådana längder för att rädda dem, fångades 230 000 axeltrupper och bara några hundra flydde. Det är bara i efterhand och den kunskap den presenterar om den fantastiska framgången med den allierade evakueringen som väcker frågan i första hand när det gäller Dunkerque. Betraktat i detta ljus, smälter det uppenbara mysteriet helt enkelt bort.

Bild: Brittiska soldater vada ut till en väntande förstörare vid Dunkerque under Operation Dynamo, via Imperial War Museum.


Dunkirk -årsdagen: Den verkliga anledningen till att Hitler släppte de brittiska trupperna

Den 20 maj 1940 nådde Hitlers stridsvagnar Kanalkusten nära Noyelles-sur-Mer. Inom mindre än två veckor hade de därmed uppnått det som den tyska armén misslyckats med att göra på fyra år 1914-18.

Stora delar av norra Frankrike och grannlandet Belgien var nu under tysk kontroll. Kriget i Nazityskland mot sina grannar i Västeuropa hade nått sin höjdpunkt. I en vågad operation, som hade börjat den 10 maj, verkade de på gränsen till seger.

Endast några få brohuvuden hölls fortfarande av brittiska, franska och belgiska styrkor. Den viktigaste var Dunkerque. Dess försvar och dessutom evakuering av 338 682 allierade soldater mellan 26 maj och 4 juni under vapen från tyska stridsvagnar blev snart en del av brittisk folklore.

Tillbakadragandet underlättades av tyskarnas beslut att inte avsluta de allierade. Hitler och hans befälhavare hade kunnat driva framåt och få mördaren att slå, men bestämde sig för att effektivt släppa de allierade.

Detta beslut var överraskande på den tiden och ser ännu mer överraskande ut i efterhand, vilket gav upphov till mycket spekulationer. Detta närades av ett av Hitlers sista uttalanden före hans självmord den 30 april 1945 och hävdade att han hade låtit den brittiska expeditionsstyrkan (BEF) fly som en "sportig gest" för att få den brittiske premiärministern Winston S. Churchill att avsluta ett avtal med Nazityskland.

Men vad hände egentligen? Varför bestämde sig Hitler för att inte fortsätta med ett sista drag som säkert skulle ha förstört de allierade trupperna?

Efter att ha tvingats dra sig tillbaka från ett antal strider för att undvika omringning lämnades de allierade så småningom med ryggen mot väggen, i en enorm ficka nära Dunkerque. De omringades av tusentals tyska trupper och stridsvagnar och under blicken från tyska flygplan, som också hade påfört de allierade stora förluster veckorna innan.

Den 24 maj utfärdade generalerna von Kluge och von Rundstedt ordern om stopp för den tyska 4: e armén. Hitler, som ofta förbises, sanktionerade det bara samma dag. Orsakerna till detta stopp var många.

Båda generalerna hade kämpat under första världskriget och insåg att, precis som vid Marne 1914, kan en plötslig allierad motattack förändra hela krigets gång. I deras ögon fanns denna risk fortfarande, eftersom britterna och fransmännen fortfarande erbjöd motstånd i närliggande områden. Samtidigt ville de ge sina arméer tid att vila, reparera och fylla på efter en dragkraft vars hastighet och avstånd hade överraskat alla.

Beslutet av generalerna von Kluge och Rundstedt gick inte obestridd. Arméns stabschef, general von Brauchitsch, var oenig och försökte upphäva den omedelbart, men utan framgång. Hitler var tills vidare fast. Hans skäl har varit en fråga av mycket kontrovers.

Den tyske historikern Karl Heinz Friedser har, efter noggrann granskning av alla tillgängliga dokument, på ett övertygande sätt hävdat att Hitler faktiskt inte avbröt attacken som en olivgren till Churchill. I själva verket var hans beslut resultatet av hans avsikt att en gång för alla göra det klart för den militära ledningen att han i själva verket var den högsta befälhavaren för de tyska väpnade styrkorna, och inte dem.

Attacken återupptogs - men för sent

Den 26 maj började tyskarna inse att detta beslut hade varit ett fruktansvärt misstag. Som ett resultat återupptogs attacken mot Dunkerque, dock under olika omständigheter. Nu hade de allierade haft tillräckligt med tid att organisera evakueringen av sina trupper i Operation Dynamo - samt förbättra deras försvar och erbjuda hård motstånd till angriparen.

Tusentals allierade soldater överfördes nu över kanalen av en flotta bestående av alla slags fartyg - allt från privata segelbåtar till kanalfärjor och Royal Navy -förstörare. Den allierade flykten var mycket beroende av tur. Lugnt vatten gjorde det möjligt för evakueringsflottan att komma undan snabbt, medan låga moln hjälpte till att skydda den från attacker från Luftwaffe, som fick flyga in från avlägsna flygfält i Tyskland, vilket förlorade viktig tid.

Hitler tillät de allierade att fly i Dunkerque. Wikipedia

Viktigast av allt skulle de allierade själva kunna lita på Royal Airforce. Dess nyaste jaktplan, Spitfire, visade sig vara ett viktigt medel för att skydda evakueringen från luftangrepp från Messerschmidt och andra plan. Görings löfte att utplåna BEF visade alltså en helt fel prognos om vad som skulle hända.

När tyskarna så småningom nådde hamnen i Dunkerque den 4 juni hade tusentals trupper säkert nått brittisk mark. De allierade hade tappat mängder av män i strid och under evakueringen, och gav upp stora materiallager inklusive 272 fartyg, 177 flygplan och 2400 kanoner. Men de trupper som överlevde skulle visa sig vara en avgörande tillgång under åren som följde.

Den tyska armén hade vunnit en viktig strid i Frankrike, men Hitlers megalomani och dysfunktionen i hjärtat av det tyska överkommandot nekade dem chansen att vinna kriget.

Michael Epkenhans är en tysk militärhistoriker som specialiserat sig på den tyska kejserliga flottan. Han är forskningsdirektör för Militärgeschichtliches Forschungsamt der Bundeswehr i Potsdam, och han har publicerat flera böcker, inklusive denna biografi om Preussiska sjöhjälten Tirpitz.


Operation Dynamo

Glansen i Operation Dynamo ljög i hundratals civila fartyg (dvs. . En verkligt ädel handling - de riskerade sina liv för de fångade soldaterna under tysk attack. De små båtarna kunde komma närmare stränderna och hämta soldater för att transportera dem hem. Slutligen, efter dagar med tålamod att vänta på att bli räddad, tog allt slut på 4 juni och så Dunkirk Spirit föddes.

Vissa säger att "Dynamo", kodordet som användes under evakueringen i Dunkerque, har sitt ursprung i Castle Dover -tunnlarna som en gång innehöll en elektrisk generator.

Även om evakueringen förstärkte den brittiska moralen och räddade de allierade trupperna från tyskarnas skoningslösa händer är det ganska svårt om det blev en fullständig framgång: många av den brittiska tunga utrustningen lämnades kvar eller förstördes och mer än 50 000 trupper kunde inte fly från kontinenten (11 000 teman dödades och resten förvandlades till krigsfångar). Även Tyskland förklarade det då som en seger för dem. Det finns den vanliga missuppfattningen att de flesta av soldaterna räddades av de små skeppen, men det är långt ifrån sanningen. Inte överraskande evakuerades trupperna huvudsakligen med hjälp av förstörare av Royal Navy som drabbades av beklagliga förluster.

Dunkerque, eller Dunkerque, befriades senare i slutet av andra världskriget efter Nazitysklands kapitulation. Staden skadades hårt under andra världskriget i attackerna med över tre fjärdedelar av dess byggnader förstörda.

Händelserna i Dunkirk kommer att stå länge som ett utmärkt exempel på brittisk flit. Miraklet gav soldater och civila hopp om att kriget kan vinnas så att deras sak inte är en förlorad sak. Utan tvekan gjordes många misstag - på båda sidor - men inget så stort som Hitlers beslut att stoppa. Lyckligtvis vände britterna det till sin fördel och började evakueringsprocessen därefter. Oavsett Operation Dynamos tvivelaktiga "framgångsrika" karaktär, när det är angeläget att rädda människoliv är inblandade, bör vi beundra modet hos de outtröttliga volontärerna som lyckades få tillbaka sina pojkar levande hem - en anmärkningsvärd prestation.


Varför Hitler felade i att inte krossa britterna i Dunkerque

Viktig punkt: Berlin gjorde ett stort misstag. Som ett resultat skulle den brittiska armén fly intakt och kunna slåss igen.

Krigsfilmer tenderar att skildra striderna en nation vinner - inte de som den förlorar.

Så med en storfilm från Hollywood i Dunkerque som träffade silverduken i juli skulle man kunna tro att Dunkerque var en brittisk seger.

Faktum är att Dunkerque var klimatmomentet i en av historiens största militära katastrofer. Från 26 maj till 4 juni 1940 jagades en armé med mer än tre hundra tusen brittiska soldater från Europas fastland, reducerad till en utmattad pöbel som höll fast vid en flottilj av räddningsbåtar medan de lämnade nästan alla sina vapen och utrustning bakom sig.

Den brittiska armén var förlamad i flera månader. Om Royal Navy och Royal Air Force hade misslyckats och tyskarna hade lyckats genomföra sin egen D-dagars invasion av Storbritannien hade resultatet varit säkert.

Så varför firar britterna Dunkerque som en seger? Varför kallas det Miracle of Dunkirk när ytterligare ett sådant mirakel skulle ha gett Hitler nycklarna till London?

Tänk på situationen. På bara sex veckor under våren 1940 hade Storbritannien och Frankrike krossats. När Hitler invaderade Frankrike och Benelux -länderna den 10 maj 1940 var de allierade helt ur balans. Grädden av de fransk-brittiska arméerna, inklusive mycket av den tio-division-starka brittiska expeditionsstyrkan (BEF), hade stationerats i norra Frankrike. Planen var att de skulle ta sig vidare till norra Belgien för att stoppa ett tyskt framsteg, för det var den väg tyskarna tog 1914. Tyvärr slog de tyska panserspjutspetsdivisionerna in i mitten av Frankrike, genom den svagt försvarade belgiska och luxemburgska Ardenneskogen. . Snabbt genomträngande genom de skogbevuxna kullarna vände deras tankpelare norrut för att skära av de allierade styrkorna i Belgien bakifrån, medan andra tyska styrkor - med stöd av fallskärmsjägare - grep Holland och pressade de allierade från andra hållet.

Plågade av desorganisering och slö ledarskap försökte de allierade dra sig tillbaka från Belgien tillbaka till Frankrike. Men det var för sent. Den 19 maj hade de hårt drivande panserdivisionerna nått Abbeville, på Engelska kanalen. Huvuddelen av de allierade arméerna var instängda i en ficka längs den franska och belgiska kusten, med tyskarna på tre sidor och Engelska kanalen bakom. Samtidigt sprang andra tyska spalter till Paris och bortom, vilket gjorde alla större franska motattacker ingenting annat än en kartongfantasi.

Britterna gjorde vad de alltid gjorde när deras arméer utomlands får problem: börja söka närmaste hamn för en utgång. Med en typisk (och i detta fall motiverad) brist på tro på sina allierade började de planera att evakuera BEF från kanalhamnarna. Även om fransmännen delvis skulle skylla sitt nederlag på brittiskt förräderi, hade britterna rätt. Med de franska arméerna utmanövrerade och sönderfallande var Frankrike dömt.

Men så var BEF - eller så såg det ut. När de utmattade trupperna traskade till kusten, genom vägar kvävda av flyktingar och bestraffades av Luftwaffe, var frågan: kunde de nå stränderna och säkerheten innan pansrarna gjorde det? Det fanns fyra hundra tusen brittiska och franska trupper att evakuera genom en måttlig hamn vars hamnar förstördes av bomber och skal. Även under de bästa förhållandena skulle det ha tagit mer tid än de allierade med rätta kunde förvänta sig att dessa trupper skulle lyftas från stränderna.

Trots den allierade kollapsen kämpade de brittiska och franska trupperna som försvarade Dunkerks omkrets hårt under konstant luftangrepp. Men om Hitlers tankgeneraler som Heinz Guderian hade sin vilja hade de hårt körande pansrarna skurit som skalpeller direkt till Dunkerque. Stränderna skulle ha blivit en gigantisk POW -bur.

Den 24 maj slog Hitler och hans högsta kommando stoppknappen. Panzerkolumnerna stannade i sina spår planen nu var att Luftwaffe skulle pulverisera försvararna tills de långsammare tyska infanteridivisionerna kom ikapp för att avsluta jobbet.

Varför utfärdade Hitler stopporder? Ingen vet säkert. Hitler hade kämpat i den delen av Frankrike under första världskriget, och han oroade sig för att terrängen var för lerig för stridsvagnar.

Luftwaffe -befäl Hermann Goering försäkrade honom om att hans bombplan och krigare kunde göra jobbet. Det fanns farhågor om logistik eller en potentiell fransk motattack. Eller kanske var det bara det att Hitler, den fleråriga spelaren, blev så bländad av sin egen oväntade framgång vid krigets tärningsbord att han tappade nerven.

Oavsett anledning, medan tyskarna dithade, flyttade britterna med en hastighet som Storbritannien sällan skulle visa igen för resten av kriget. Inte bara Royal Navy mobiliserades. Från brittiska hamnar seglade yachter, fiskebåtar, livbåtar och roddbåtar. Som "ragtagflottan" i Battlestar Galactica, allt som kunde segla pressades till tjänst.

Frankrike har förlöjligats så ofta för sin prestation 1940 att vi glömmer hur de franska bakvaktarnas envishet och tapperhet runt omkretsen av Dunkerque tillät evakueringen att lyckas. Under luft- och artilleribrand evakuerade den brokiga flottan 338 226 soldater. När det gäller Storbritannien som förrådde sina allierade var 139 997 av dessa män franska soldater, tillsammans med belgier och polacker.

När de lyfte sig in i båtarna under en hagel av bomber, förbannade soldaterna RAF för att ha lämnat dem i sticket. De kunde inte se ovanför tumultet ovanför molnen där RAF Hurricanes och Spitfires kastade sig mot Luftwaffe. Försvagad av förluster under den franska kampanjen kunde RAF inte stoppa det tyska luftangreppet. Men de kunde åtminstone hindra det.

Evakueringen var ofullständig. Ungefär fyrtio tusen trupper fångades av tyskarna. Skottarna i Fifty-First Highland Division, instängda djupt inne i Frankrike, omringades och fångades av den sjunde panserdivisionen under kommando av Erwin Rommel. BEF räddade de flesta av sina män, men nästan all utrustning - från tankar och lastbilar till gevär - blev kvar.

Så varför behandlade britterna Dunkerque som en seger? Delvis var det av nödvändighet. Den brittiska allmänheten behövde goda nyheter nu när deras värld hade gått sönder. Trots Churchills upphetsande retorik om slaget visste han att pseudosegrar aldrig skulle besegra Hitler. "Krig vinns inte genom evakueringar", sa han till underhuset.

Det bästa svaret är att den framgångsrika evakueringen av grädden från den brittiska armén gav Storbritannien en livlina för att fortsätta kriget. I juni 1940 var varken Amerika eller Sovjet i krig med axeln. Med Frankrike borta stod Storbritannien och dess samväldspartners som Australien och Kanada ensamma. Hade Storbritannien kapitulerat för Hitler, eller undertecknat en kompromissfred som lämnade nazisterna i kontroll över Europa, hade många amerikaner blivit bestörta - men inte förvånade.

En brittisk författare vars far kämpade i Dunkerque skrev att den brittiska allmänheten inte var illusioner. ”Om det fanns en Dunkirk -anda, så var det för att människor mycket väl förstod nederlagets fulla betydelse men på ett ganska brittiskt sätt inte såg någon mening med att stanna kvar vid det. Vi var nu ensamma. Vi skulle ta oss igenom till slut. Men det kan vara en lång, dyster väntan ... ”

Deras tålamod och uthållighet belönades den 8 maj 1945 när Nazityskland kapitulerade.

Denna artikel publicerades ursprungligen den 27 maj 2017 på National Interest

Denna artikel av Mark Simmons ursprungligen dök upp på Warfare History Network.


Varför sparade tyskarna allierade trupper fångade i Dunkerque? - Historia

Krigsfilmer tenderar att skildra striderna en nation vinner - inte de som den förlorar. Så med en blockbuster Hollywoodfilm i Dunkerque som träffade silverduken i juli skulle man kunna tro att slaget vid Dunkerque var en brittisk seger. Men vad hände i Dunkerque?

Då var Dunkerque klimatmomentet för ett av historiens största militära misslyckanden. Från 26 maj till 4 juni 1940 jagades en armé med mer än tre hundra tusen brittiska soldater från Europas fastland, reducerad till en utmattad pöbel som höll fast vid en flottilj av räddningsbåtar medan de lämnade nästan alla sina vapen och utrustning bakom sig.

Den brittiska armén var förlamad i flera månader. Om Royal Navy och Royal Air Force hade misslyckats och tyskarna hade lyckats genomföra sin egen D-dagars invasion av Storbritannien hade resultatet varit säkert.

Så varför firar britterna Dunkerque som en seger? Varför kallas det Miracle of Dunkirk när ytterligare ett sådant mirakel skulle ha gett Hitler nycklarna till London?

Tänk på situationen. På bara sex veckor under våren 1940 hade Storbritannien och Frankrike krossats. När Hitler invaderade Frankrike och Benelux -länderna den 10 maj 1940 var de allierade totalt ur balans. Grädden av de fransk-brittiska arméerna, inklusive mycket av den tio-division-starka brittiska expeditionsstyrkan (BEF), hade stationerats i norra Frankrike. Planen var att de skulle ta sig vidare till norra Belgien för att stoppa ett tyskt framsteg, för det var den väg tyskarna tog 1914. Tyvärr slog de tyska panserspjutspetsdivisionerna in i mitten av Frankrike, genom den svagt försvarade belgiska och luxemburgska Ardenneskogen. . Snabbt genomträngande genom de skogbevuxna kullarna vände deras tankpelare norrut för att skära av de allierade styrkorna i Belgien bakifrån, medan andra tyska styrkor - med stöd av fallskärmsjägare - grep Holland och pressade de allierade från andra hållet.

Plågade av desorganisering och slö ledarskap försökte de allierade dra sig tillbaka från Belgien tillbaka till Frankrike. Men det var för sent. Den 19 maj hade de hårt drivande panserdivisionerna nått Abbeville, på Engelska kanalen. Huvuddelen av de allierade arméerna var instängda i en ficka längs den franska och belgiska kusten, med tyskarna på tre sidor och Engelska kanalen bakom. Samtidigt tävlade en annan tysk kolumn för Paris och bortom, vilket gjorde alla större franska motattacker ingenting annat än en kartongfantasi.

En brittisk Matilda II -tank brinner under slaget vid Frankrike.

Britterna gjorde vad de alltid gjorde när deras arméer utomlands får problem: börja söka närmaste hamn för en utgång. Med en typisk (och i detta fall motiverad) brist på tro på sina allierade började de planera att evakuera BEF från kanalhamnarna. Även om fransmännen delvis skulle skylla sitt nederlag på brittiskt förräderi, hade britterna rätt. Med de franska arméerna utmanövrerade och sönderfallande var Frankrike dömt.

Men så var BEF - eller så såg det ut. När de utmattade trupperna traskade till kusten, genom vägar kvävda av flyktingar och bestraffades av Luftwaffe, var frågan: kunde de nå stränderna och säkerheten innan pansrarna gjorde det? Det fanns fyra hundra tusen brittiska och franska trupper att evakuera genom en måttlig hamn vars hamnar förstördes av bomber och skal. Även under de bästa förhållandena skulle det ha tagit mer tid än de allierade med rätta kunde förvänta sig att dessa trupper skulle lyftas från stränderna.

Trots den allierade kollapsen kämpade de brittiska och franska trupperna som försvarade Dunkerks omkrets hårt under konstant luftangrepp. Men om Hitlers tankgeneraler som Heinz Guderian hade sin vilja hade de hårt körande pansrarna skurit som skalpeller direkt till Dunkerque. Stränderna skulle ha blivit en gigantisk POW -bur.

Vad hände i Dunkerque: Varför det blev känt som ett kolossalt misslyckande

Den 24 maj slog Hitler och hans högsta kommando stoppknappen. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure, but Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

Dunkirk, late May 1940: British and French troops await evacuation to Britain.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

British Victory? Or German Misstep?

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter och Facebook.

This article was originally published on May 27, 2017 on The National Interest

Kommentarer

Moved slowly eh not as slowly as the USA, who didn’t join the fight for another three years


A Fatal Mistake: Did Adolf Hitler Lose World War II At Dunkirk?

War movies tend to depict the battles a nation wins—not the ones it loses.

So with a blockbuster Hollywood movie on Dunkirk hitting the silver screen this July, one would think that Dunkirk was a British victory.

In fact, Dunkirk was the climactic moment of one of the greatest military disasters in history. From May 26 to June 4, 1940, an army of more than three hundred thousand British soldiers was chased off the mainland of Europe, reduced to an exhausted mob clinging to a flotilla of rescue boats while leaving almost all of their weapons and equipment behind.

The British Army was crippled for months. If the Royal Navy and Royal Air Force had failed, and the Germans had managed to conduct their own D-Day invasion of Britain, the outcome would have been certain.

So why do the British celebrate Dunkirk as a victory? Why is it called the Miracle of Dunkirk when another such miracle would have given Hitler the keys to London?

Consider the situation. In just six weeks during the spring of 1940, Britain and France had been crushed. When Hitler invaded France and the Benelux countries on May 10, 1940, the Allies were totally off balance. The cream of the Franco-British armies, including much of the ten-division-strong British Expeditionary Force (BEF), had been stationed in northern France. The plan was for them to advance into northern Belgium to stop a German advance, because that was the route the Germans took in 1914. Unfortunately, the German panzer spearhead divisions struck in the center of France, through the weakly defended Belgian and Luxembourg Ardennes forest. Quickly penetrating through the wooded hills, their tank columns turned north to cut off the Allied forces in Belgium from behind, while other German forces—backed by paratroopers—seized Holland and squeezed the Allies from the other direction.

Plagued by disorganization and lethargic leadership, the Allies tried to retreat from Belgium back to France. But it was too late. On May 19, the hard-driving panzer divisions had reached Abbeville, on the English Channel. The bulk of the Allied armies were trapped in a pocket along the French and Belgian coasts, with the Germans on three sides and the English Channel behind. Meanwhile, other German column raced for Paris and beyond, rendering any major French counterattack nothing more than a mapboard fantasy.

The British did what they always when their armies overseas get in trouble: start seeking the nearest port for an exit. With a typical (and in this case justified) lack of faith in their allies, they began planning to evacuate the BEF from the Channel ports. Though the French would partly blame their defeat on British treachery, the British were right. With the French armies outmaneuvered and disintegrating, France was doomed.

But so was the BEF—or so it looked. As the exhausted troops trudged to the coast, through roads choked with refugees and strafed by the Luftwaffe, the question was: could they reach the beaches and safety before the panzers did? There were four hundred thousand British and French troops to evacuate, through a moderate-sized port whose docks were being destroyed by bombs and shells. Even under the best of conditions, it would have taken more time than the Allies could rightfully expect for those troops to be lifted off the beaches.

Despite the general Allied collapse, the British and French troops defending the Dunkirk perimeter fought hard under constant air attack. Nonetheless, had Hitler’s tank generals such as Heinz Guderian had their way, the hard-driving panzers would have sliced like scalpels straight to Dunkirk. The beaches would have become a giant POW cage.

Then on May 24, Hitler and his high command hit the stop button. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure. Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter och Facebook.

His article first appeared in 2017. It is being republished due to reader interest.


Why did the RAF not help at Dunkirk?

Contrary to common knowledge of the events at Dunkirk, RAF made a significant contribution to the evacuation of Allied forces. Although soldiers on the beach believed they had been abandoned as they could not see Allied aircraft, the RAF were fighting the Luftwaffe (German air force) over the English Channel.

Also Know, why was Dunkirk a failure? Dunkirk var en fel for the Germans because they allowed more than 300,000 troops, including 100,000 French soldiers to escape. Most of the French troops were repatriated to France to rejoin the battle against the invaders. The British troops were mostly regular soldiers and reservists of the Territorial Army.

Thereof, how many planes did the RAF lose at Dunkirk?

What happened at Dunkirk in May 1940?

Dunkirk evacuation, (1940) in World War II, the evacuation of the British Expeditionary Force (BEF) and other Allied troops from the French seaport of Dunkirk (Dunkerque) to England. Naval vessels and hundreds of civilian boats were used in the evacuation, which began on Maj 26.


The French connection

At one point in the movie, we see French soldiers clamoring to get onto the East mole that leads to the evacuation ships, only to get turned away by a British officer who tells them that the British ships are for the British soldiers, and that's final. That's about the last we hear from the French until the end, when Commander Bolton says that he'll stay behind to help evacuate the French.

Except. that's not how it went down. Of the 338,000 soldiers taken off the beach, 123,000 were French soldiers. That's more than a third of everyone who got rescued. As for the French soldiers who didn't make it off, they weren't fighting to get on an evac boat. No, they were back in the actual town of Dunkirk, holding back the Germans while the evacuation took place. Estimates put French casualties at Dunkirk between 50,000 and 90,000, and thousands more were taken captive because they took a stand and dug in to defend the other soldiers on the beach.


Churchill acknowledged the entire thing as a 'disaster'

The successful evacuation of so many was, indeed, a miracle and a testament to the power of the human spirit. But at the same time the media was spinning Dunkirk as a miracle, Winston Churchill (who had only taken over as prime minister a couple weeks before) was cautious.

When he gave a speech on June 4, it was a rallying cry that made it clear the Allies were not done fighting. But he also acknowledged Dunkirk for what it was: "a colossal military disaster," as he told the House of Commons. Today, we remember the end of the speech: "We shall defend our island, whatever the cost may be, we shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills we shall never surrender."


Titta på videon: Allierade attackerar Tyskland, Andra världskriget (Augusti 2022).