Historia Podcasts

Min Lai -massakre

Min Lai -massakre



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

År 1968 skrev Ron Ridenhour, en infanterist i Vietnam, ett brev till president Nixon som beskrev mordet på 500 civillianer av den amerikanska armén i vad som skulle komma att kallas My Lai -massakern.


My Lai: America's Village of Shame

Krigsprotester skakade Amerika. Dessa demonstranter hade ännu inte hört talas om My Lai

Av Ray Setterfield

16 mars 1968 - Av många anses vara en av de mest skamliga episoderna i amerikansk militärhistoria, My Lai -massakern i Vietnam ägde rum denna dag. Hundratals försvarslösa civila och främst kvinnor och barn och ndash sköts ihjäl av amerikanska soldater.

My Lai kommer för alltid att förbli en spökhändelse i USA och rsquos samvete och kommer att brinna upp till ytan i alla diskussioner eller utvärderingar av denna långvariga konflikt.

Vietnamkriget, som Amerika känner till det, eller & ldquoWar Against the Americans to Save the Nation & rdquo som Washington & rsquos tidigare fiender kallade det, började 1954 och pågick till 1975, även om det direkta amerikanska engagemanget slutade 1973.

Men det hade kämpats i landet i årtionden, med vietnameserna som gjorde uppror mot det franska kolonialstyret.

År 1954 beslutade Frankrike att dra sig ur och vid Genèvekonferensen samma år kom man överens om att landet skulle delas & ldquotitalt & rdquo delas längs den 17: e parallellen & ndash och därmed skapa kommunistiska Nordvietnam och icke-kommunistiska Sydvietnam. Till stor ångest för USA.

Vita huset, som starkt motsatte sig kommunismen, stödde & ldquodomino -teorin & rdquo som i princip uppgav att om ett land faller under kommunismen, skulle dess granne följa, sedan dess granne osv.


Richard Nixon, dåvarande vice ordförande för president Eisenhower, förklarade teorin mer detaljerat: & ldquoOm Indokina faller är Thailand i en nästan omöjlig position. Detsamma gäller Malaya med dess gummi och tenn. Detsamma gäller Indonesien.

& ldquo Om hela denna del av Sydostasien går under kommunistisk dominans eller kommunistiskt inflytande, måste Japan, som handlar och måste handla med detta område för att existera, oundvikligen vara inriktat mot den kommunistiska regimen. & rdquo

Sant eller inte, Nordvietnam hade ett enda syfte att förena landet under en kommunistisk regim enligt Rysslands och Kinas. Sydvietnam föredrog att anpassa sig till väst.

Resultatet blev att Sovjetunionen och Kina hällde vapen, förnödenheter och rådgivare i norr, medan Amerika levererade militära rådgivare till söder. År 1959 fanns det ungefär tusen av dem där, men president John F Kennedy, vald 1960, hade ökat antalet till 16 000 vid tiden för hans död 1963.

Samma år skickade Nordvietnam 40 000 soldater för att slåss i söder. Som svar skulle president Lyndon Johnson för första gången skicka in stridsenheter. År 1964 fanns det 184 000 amerikanska trupper i Vietnam & ndash en siffra som skulle klättra betydligt år för år. År 1969 hade det stigit till mer än 500 000.


När det onda och fula kriget fortsatte, strax efter gryningen den 16 mars 1968, tappades tre plutoner av amerikanska trupper som tillhörde & ldquoCharlie Company & rdquo från helikoptrar till Son My -området. De var på ett sök-och-förstör uppdrag med order om att döda National Liberation Front (North Vietnamese) soldater & ndash kallade Viet Cong eller VC av de amerikanska trupperna och ndash som rapporterades ha varit aktiva i området.

Amerikanska arméns befälhavare hade meddelat att alla som hittades i området kunde betraktas som Viet Cong eller aktiva sympatisörer, och trupperna beordrades att förstöra deras by.

1 pluton, under kommando av löjtnant William Calley, skickades till My Lai & ndash hem till cirka 700 personer. Calley fick veta att han kunde förvänta sig att hitta medlemmar av NLF i området.

Faktum är att de hittade en by som bara var upptagen av kvinnor, barn och gubbar och alla samlades i grupper. Efter att en sökning i deras hyddor avslöjade endast tre eller fyra vapen och inga tecken på fienden, beordrade Calley sina män att skjuta eld mot byborna, han själv skjutade urskillningslöst in i grupperna.

Mödrar försökte skydda sina barn men blev skjutna, och de små sköt också ner när de försökte springa iväg. Calley rapporterades ha dragit dussintals människor, inklusive små barn, i ett dike innan han avrättade dem med ett maskingevär. Många kvinnor våldtogs och byn brändes ner till grunden.

Amerikanska soldaten Varnado Simpson vittnade i december 1969: & ldquo Alla som gick in i byn tänkte döda. Vi hade tappat många kompisar och det var ett VC -fäste. Vi ansåg dem antingen VC eller hjälpa VC. & Rdquo

Däremot hittades inte en enda Viet Cong -stridande där. & quot

Inget av detta blev känt för omvärlden förrän i november 1969 då en amerikansk soldat, Paul Meadlo, intervjuades på tv och erkände att han dödade och ldquoten eller femton män, kvinnor och barn & rdquo på My Lai. Den fulla fasan av händelsen började sedan dyka upp och det blev snart klart att många hundra bybor hade dödats.

Ett antal amerikanska soldater anklagades för morden men alla och ndash utom löjtnant William Calley och ndash friades eller fick åtalen mot dem upphävda.

Calley, som tidigare hade talat om att trupperna skulle bli massakrerade och drabbade av en fiende som jag inte kunde se, en fiende som jag inte kunde känna, jag kunde inte röra. . . & rdquo lade fram försvaret att han var i My Lai för att jaga ut kommunister och för att förstöra kommunismen och att han & ldquoonly utförde mina order, som var att jaga NLF. & rdquo

Det var sant att & ldquoCharlie Company, och rdquo som Calley tillhörde, tidigare hade förlorat fem män som dödats av booby -fällor och andra hade skadats av dessa osynliga vapen.

Men Calley dömdes för att ha dödat 109 civila och dömts till livstids fängelse. Men efter ett ingripande av president Richard Nixon ändrades detta fängelsestraff till husarrest. Tre år senare beviljades Calley sin frigivning av en federal domare.

Antalet dödade i My Lai är omtvistat. Ett minnesmärke där listar 504 namn med åldrar från ett till åttiotvå år. En officiell amerikansk arméundersökning avgjordes på en siffra av 347.

Efter att USA drog tillbaka sina trupper från landet 1973 fortsatte striderna tills Sydvietnam överlämnade sig till Nordvietnam den 30 april 1975. Den 2 juli 1976 återförenades Vietnam som Socialistiska republiken Vietnam. Det återupptog diplomatiska förbindelser med USA 1995.


My Lai -massakern

Den 16 mars 1968 inträffade My Lai -massakern i södra Vietnam. 350-500 män, kvinnor, barn och spädbarn dödades brutalt av amerikanska trupper under en motinsurgeringsoperation. Det var det värsta krigsbrott som begåtts av amerikanska styrkor under Vietnamkriget. För att försöka ta reda på vad som fick dessa män att knäppa och begå de hemska brotten pratade jag med Erik Villard, historiker vid U.S. Army Center of Military History, Fort McNair, DC. Han talar om oss genom händelserna den ödesdigra dagen, varför han tror att det skedde och hur dessa chockerande händelser fortsätter att påverka USA: s militära operationer idag.
Se acast.com/privacy för sekretess och borttagningsinformation.

Alla välkomnar dansare, historien är idag, den 16 mars, nitton sextioåtta, My Lai -massakern inträffade i Sydvietnam. Amerikanska trupper dödar mellan 250 och 500 obeväpnade personer under en motinsatser. Offren inkluderar män, kvinnor, barn och spädbarn. Det var en fullständig uppdelning i ordning. Och betraktas allmänt som det mest chockerande krigsbrottet som begåtts av amerikanska trupper under hela Vietnamkriget. Vad fick dessa män att knäppa och begå de fruktansvärda brotten denna dag i nitton sextioåtta?

Tja, jag pratade med Eric Villainies, en historiker för US Army Center of Military History baserad på Fort McNair i D.C. Och som ni får höra ger det en fantastisk sammanfattning av vad som hände och varför han tror att det hände. Som jag nämnde många gånger, den här podden förut, glädjer jag mig åt diskussioner som detta och lär mig om de förändringar som sker på slagfälten och på militära planeringsavdelningar för att försöka förhindra att sådant här händer. Och han är mycket intressant om dess konsekvenser.

Om du vill betala ut dessa podcasters från dina händer, om du vill titta på hundratals timmar av historiedokumentärer, gå till historien. Slå på TV på din dokumentär Killing God, om mordet på Julius Caesar på The Ides of March, fotofobiskt igår, 44 f.Kr. Det kom upp den här veckan. De flesta tittar på det. Tack så mycket, alla, för att ni anmälde er till vad som händer i dokumentären. Mycket mer kommer. Så gå en historia på Dot TV och kolla in det.

Under tiden pratar alla här Eric Vila om My Lai -massakern.

Okej, tack så mycket för att du kom på podden. Tack för att jag fick komma. Så låt oss börja med Tet -offensiven i Vietnam. Slutet av januari, turbulent år, 1968. Det är den kritiska bakgrunden till denna händelse, eller hur? Det är. Och My Lai -massakern kommer verkligen på många sätt ut ur de kaotiska, turbulenta, förvirrande dagarna och månaderna precis innan och under Tet -offensiven, den amerikanska armén i januari 68, tror de att de fick bättre av vietnameserna eller vietnameserna Cong lider.

Hur ser det ut i januari 68? Ja okej. Så om vi tittar på det, säg. I mitten av januari, du vet, innan striderna bryter ut, innan Tet -offensiven. Det finns en försiktig optimism att trenderna letar efter de allierade. Det finns ingen på Macfies högkvarter, inte general Westmoreland eller någon annan, som har någon illusion om att detta inte kommer att fortsätta kriget i åratal och ha många offer och det finns inget garanterat resultat.

Men under det senaste året eller så har de sett många uppmuntrande tecken i de olika programmen. Och så var trendlinjerna definitivt på väg i rätt riktning. Och detta är faktiskt en av anledningarna till att Vietcong och nordvietnameserna bestämmer sig för att starta Tet -offensiven är att de började tappa mark. De började tappa kontrollen över vissa områden i södra Vietnam. Och de ville höja allt och det gjorde de absolut. Den här delen av landet vi pratar om är Gwangi -provinsen.

Detta är från en nordlig del av Sydvietnam, och det är i en zon som kallas iCore som en sydvietnamesisk militärzon. Men iCore var en av de farligaste platserna att vara i landet. Mycket och mycket slagsmål. Just det här området där My Lai låg är denna typ av halvö och lite under kommunistisk kontroll sedan nitton fyrtiofem. Jag menar, det är en sak att tänka på. Kommunisterna hade alltid riktigt kontroll över dessa byar och byar.

Och så när Tet -offensiven händer och detta är trettioen januari sextioåtta, så exploderar hela landet i strider. Mer än trehundra sydvietnamesiska städer utsätts för attack. Nittiotusen Vietcong, de nordvietnamesiska soldaterna invaderar Saigon -vägen och många andra platser. Så det är absolut kaos. Nu ur militär synvinkel får de allierade överhanden ganska snabbt. Och ur redovisningssynpunkt förlorar kommunisterna otroliga offer, upp till 40 tusen dödade på några veckor, och de körs snabbt ut ur de flesta städerna förutom på sätt, vilket naturligtvis tar ungefär en månad.

Men det som många kanske inte vet om det här är en av de största effekterna av Tet -offensiven, det är att säkerheten på landsbygden tar en stor träff, för när striderna händer är det många av de sydvietnamesiska enheterna som hade varit där ute och försvarade byar och byar, de kommer tillbaka till städerna, de kommer tillbaka till städerna. Och så finns det ett slags säkerhetsvakuum på många ställen. Och så är det här ett slags inställning av sammanhanget eller i operationerna efter Tet.

Amerikanerna vill få fart igen. De vill få tillbaka de sydvietnamesiska styrkorna på landsbygden så snabbt som möjligt och arbeta i fred. Och så finns det en verklig energi och press på amerikanska befälhavare att få saker att hända. Och det är typ av inställningen för just den här operationen. Det var i huvudsak ett försök att få kontroll över områden där alla de allierade trupperna i princip hade flyttat ut. Och så just detta område, denna produkt, Kingi -provinsen, hade ockuperats av sydkoreanska marinesoldater, men de hade nyligen flyttat.

Så det är som ovanpå allt annat, trupperna som brukade vara där, de var inte där längre. Så ur amerikansk synpunkt fanns det en möjlighet, låt oss uttrycka det så, möjlighet att komma in där, återupprätta kontrollen. Och jag tror att det är en del av tankarna som ledde till denna tragedi, denna katastrof, denna önskan att komma in igen. Kom igen, låt oss skada Viet Cong när de är nere. Låt oss verkligen lägga smärtan på dem.

Och så tror jag att det var en del av mentaliteten. Och en del av anledningen till att dessa befälhavare och soldater var så förstärkta är att de var typ av att bli coachade för att komma vidare, låt oss slå knockout -slaget. Låt oss komma in i ogräset på motinsurgi. Som hur är ett knockout -slag? Letar det efter vapencacher? Det är intelligensledda mord. Är det fråga från by till by? Vem är Viet Cong här? Som, hur ser den operationen ut?

Höger. Det är något, naturligtvis, armén och bra, militärer i allmänhet argumenterar fortfarande om. Men en sak tror jag att poängen här är att Vietnam var ett komplext krig som pågick på många plan. En nivå, det var konventionella stora enhetsstrider mellan reguljära styrkor ända ner till den slags gerillavirksomhet där en bonde bestämmer sig för att hämta gamla Springfield på natten och ta några potskott på amerikanerna och allt däremellan.

Det vi pratar om är att detta är ett bra exempel på problemen med fredning. Du hade återigen ett antal byar och byar, som i huvudsak var under Vietcongs kontroll. De sydvietnamesiska regeringstjänstemännen dök bara upp under dagtid och de sov inte. Det fanns ingen säkerhet. Så hur får du kontroll över dessa människor? Det är en kombination av saker. En del av det är att du måste ta reda på vilka som är de onda, vilka som är de bästa?

Behöver du utveckla information? Det är där Phoenix -programmet faktiskt kommer in. Det var inte ett CIA -mordprogram. Som vissa säger. Det var i grunden ett försök att bygga en nationell databas över folket i södra Vietnam och sedan avgöra, är de en hemlig agent eller är de helt enkelt kriminella? Är den oskyldiga civila för att göra detta måste du naturligtvis ifrågasätta människor, få information. Och där amerikanerna kommer in är att de skulle använda Ordon -operationer.

Så under en operation skulle amerikanerna komma in och skapa en omkrets runt vilken by eller by som behöver sökas. Höger. Och ta reda på vilka som är skurkarna. Och detta pågick mycket under hans tid i kriget. Så du skulle till exempel ha helikoptrar som flyger över huvudet. Du skulle ha marinefartyg utanför kusten och du skulle ha ett antal enheter som skulle landa med helikopter, omge ett visst område och sedan flytta genom det.

Nu, normalt var det sydvietnameserna som skulle ställa frågan delvis för att språket. Höger. Men det är också deras land. Detta är en del av anledningen till att denna militära operation var ovanlig. Och det var ovanligt på många sätt. En av anledningarna är i detta, det som var tänkt att vara avspärrat sökoperation, det fanns inga sydvietnamesiska tjänstemän där för att göra något av förhöret, allt sådant som kan hända.

Och så när amerikanerna gick in där, hade de inget sätt att känna bad guy från good guy. Nu har de fått höra att det fanns en Vietcong -bataljon i området, den fyrtioåttonde lokala styrkan bataljonen. Och en lokal styrka bataljon ser det i princip som deras heltids soldater, men de arbetar för en distriktskommitté, så de är ungefär som i USA, om du tänker på ett län. De skulle vara en länsstyrka, en huvudstyrka, och det skulle vara som en statlig militär enhet.

Detta är en enhet som fungerade ganska lokalt. De bär svarta pyjamas och sånt, men de är igenkännbara soldater. Jag menar, ammunition, bälten, hattar, de ser inte ut som bara bönder. Så amerikanerna visste att det fanns en sådan här enhet i området. Så när de landar eller är det självklara att göra är att leta efter människor som håller vapen. Tja, det fanns verkligen inga eftersom bataljonen inte var där. Det rörde sig mycket. Och efter Tet -offensiven hade det faktiskt bara cirka hundra killar kvar eftersom det hade tagit så stora skador.

Så det var faktiskt uppdelat i typ 10, 15 personer över en radie på 50 kilometer. Det fanns ingen enhet att hitta. De gömde sig alla. Så när amerikanerna går in, i normal procedur, rundar du upp alla som vanligtvis har som en medicinsk klinik, du vet, vaccinationer och du fixar tänder och du spelar musik och du underhåller folket. Du vill inte göra en obehaglig upplevelse. Och sedan har du självuppvärmning, dessa tjänstemän går förbi och får information och kontrollerar ID-kort och sånt.

Inget av det hände. Amerikanerna går in där förstärkta. De får höra att det inte finns någon vänlig i området. Konton skiljer sig åt, men några av dem säger åtminstone att de fick veta att de hade befogenhet att förstöra allt av militärt värde för Vietcong eftersom dessa människor bodde i detta område. De stödde Viet Cong. De gav dem risinformation. Men du kan inte bara gå runt och bränna hus, döda boskap, och du kan verkligen inte döda civila.

Och så när amerikanerna gick in blev de inte övervakade. Och så är detta problemet. Om du pratar motinsurgens är det inte så här. Detta är en tung hand på steroider är en del av anledningen till det. De har precis varit inblandade i denna brutala, överraskande konstiga Tet -offensiva strider när även förment säkra områden var osäkra eller om det var strider i marken. USA: s ambassad i Saigon och alla vet av de extraordinära bilderna, inte mccullom på det sättet.

De amerikanska marinisterna som var involverade i att bekämpa detta var intensiv krigföring med dessa soldater. Dessa individer hade de upplevt det under de senaste månaderna. Det är en av de överraskande aspekterna av detta. Nej, väldigt få av dem hade någonsin varit i strid.Så det här är en enhet från 20 30 infanteridivisionen eller Amerika, som den var nu, den bildades i södra Stilla havet under andra världskriget. Så det brukar kallas Americal, även om det är tjugotredje division.

Det var en udda enhet eftersom den faktiskt bildades i Vietnam. Den kullerstensades från andra enheter och monterades i landet. Det hade en föregångare där de tog befintliga enheter, men vid den här tiden hade de tre infanteribrigader, 11: e en nittiosex och sedan en nio åtta som var en del av denna division. Men det hade aldrig traditionellt fungerat tillsammans. Och faktiskt var dessa brigader utspridda över ett stort område i styrkan som gick in i My Lai.

Det var ett kompani från var och en av bataljonerna i 11: e infanteribrigaden. Så det här är en kullerstensad kraft från en kullerstensad division, som också driver en plats som den aldrig hade drivit tidigare. Detta är inte deras normala område. Det var här de sydkoreanska marinesoldaterna brukade vara och amerikanerna får tillstånd att gå in här. Så ovanpå alla de andra sakerna hade de flesta soldaterna faktiskt inte varit i strid. Nu läser de tidningar. De tittar på tv.

Jag menar, de vet att landet är krossat av strider, men deras egen erfarenhet har mestadels varit fällor och prickskyttareld. De hade tagit några skador från fiendens gruvor och sådant. Och det slet verkligen på deras mentala inställning. Om du någonsin varit i strid tidigare. Och egentligen tror jag att det är ett problem är om du är helt förstärkt och du får veta att den här platsen är full av skurkar och du aldrig har varit i samma strid förut, jag tror att möjligheterna till disciplinproblem har förstorats.

Han fick Snows historia, vi pratar om My Lai -massakern som inträffade den 16 mars 1968.

Mer kommer efter denna katastrofala krigföring, blodiga revolutioner och våldsamma ideologiska strider. Jag heter James Rogers. Och över världskriget är vi på frontlinjen i militärhistorien. Vi har förstås de viktigaste ögonblicken när vi ser det i efterhand. Den stora uppenbarelsen i Potsdam var verkligen att Stalin sa, ja, berätta något för mig. Jag känner inte till de oväntade händelserna. Och det var i det ögonblicket som han bara överlämnade till henne alla dessa dokument som han upptäckte sydd i fåtölens kudde och de oändliga konflikterna.

Så utan tvekan har varje stat testat kärnvapen och har skapat någon form av effekt. Se lokalsamhällen, prenumerera på världskriget från historien här. Var du än får dina podcaster, låt oss sätta tillbaka världen till världskriget. Gör din madrass ljud? Det brukade aldrig. Eller är det hängande som gör att du gör det?

Då är det dags att skaffa en ny, få den bästa sömnen till bästa värde.

Med Nektar -madrassen börjar priserna på bara fyra hundra nittionio dollar och du får tre hundra nittionio dollar i tillbehör som slängs in i en tre hundra sextiofem nätters hemtest och en evig garanti. Gå till Nektar sleep dotcom.

Berätta om de problemen. Vad händer när killarna går in i detta område och kommer i kontakt med vietnamesiska civila? Så när de faktiskt utför den här operationen, vilket igen är ovanligt eftersom det hela gjordes verbalt, de normalt dessa operationer, det finns hela denna bemanningsprocess och du har detaljerade register över artilleriet. Vad ska du göra med infanteriet du ska göra? De gjorde det bara verbalt, vilket är en del av problemet är att vi inte har dessa poster.

Så det som hände är att de i princip landade flera infanteriföretag i detta allmänna område med helikoptrar och det kallas Sign Me Village, eftersom det är ett större område som omfattar ett antal mindre samhällen som heter Hamleys. Vi kallar det My Lai, men de var faktiskt sex Mylai -byar, den vi pratar om. Där det mesta av detta hände var My Lai för. Och det enda företag som vi verkligen fokuserar på är ett företag från första bataljonen, 20: e infanteriet.

Det landet är Mylie och sedan sveper de igenom det här samhället. Och när detta händer, finns det andra företag i drift, andra platser, men det här specifika företaget bryter sig in i plutoner, några av dessa plutoner, särskilt det som befäls av löjtnant Calley. Börja bara med att mörda människor, de avrundar människor, och det här är gamla män, kvinnor, barn och du är inga män i militäråldern och vanligtvis verkar de skrika mycket och de, hej, du vet, var vapnen, var de onda.

Men vid en viss tidpunkt, när de avrundar dem, kan du i vissa fall ställa upp dem vid vägkanten och vi vet inte exakt vem som avfyrade först eller vem som beställde den. Och det finns olika konton. Men i princip några av dessa amerikanska soldater, några av dessa trupper håller bara på att slå ner dessa civila i andra fall. Och detta rapporterades inte allmänt vid den tiden. De övergick sexuellt några av kvinnorna, några riktigt, riktigt, riktigt hemska saker pågick.

Och så beroende på var du befann dig i den här byn, ser det antingen ut att vara ganska normalt eller om du råkar vara hundra meter bort. Det var en skräckutställning, så det berodde bara på de här delarna av plutoner, men det slutar med att döda dussintals och dussintals människor och kompanichefen sänder tillbaka, men han säger inte att det finns några problem. Han säger bara att vi räknar med ljusmotstånd. Det går bra. Jag tror att den första personen som verkligen visste att något var fel var att det var en helikopter som flög övervakningshelikopter och scouthelikoptern flög och sänkte.

Och Hugh Thompson tittade ner och ser dessa kroppar, vietnamesiska kroppar som ligger i ett dike och amerikanska soldater köper utseendet och hans två besättningsmän tittar ut och sedan ser de skjuta i några av dessa civila efter vad de inte kan tro vad han ser. Så han landar faktiskt sin helikopter, går ut, drar oss fyrtiofem och riktar den mot amerikanerna där och säger att nästa man som skjuter en civil kommer att få ett fyrtiofem till templet. Nu kunde han bara inte tro det.

Och så gör han faktiskt där han landar. Jag menar att han slutar döda där, men han måste gå tillbaka i sin helikopter och fortsätta uppdraget. Så han rapporterar nästan omedelbart tillbaka till sin överordnade vad han sett. Han är som att något hemskt pågår. Och det var verkligen den första indikationen. Och kom ihåg här hur fragmenterat kommando- och kontrollsystemet är. Du, Thompsons överordnade är bataljonchefen för luftfartsföretaget, helikopterkompaniet som är knuten till elfte brigaden, men inte riktigt i deras ledningskedja.

Så inte som du. Thompson kan få divisionschefen i telefonen. Han måste bara berätta vem hans chef är. Så när divisionen som general Koster och överste Henderson, brigadschefen, gör en liten undersökning nästa dag, avslutar de, åh, nu kan några civila ha dödats av lösa artillerirundor, men det var inget riktigt ovanligt. Naturligtvis är sanningen att upp till fyra hundra civila hade mördats denna dag i ett annat område.

Men det var en helt fruktansvärd upplevelse. Och några av de amerikanska soldaterna som var i det kompaniet vägrade att delta. De bara gick därifrån. Några av dem försöker få sina medsoldater att sluta. Andra deltog motvilligt för att de trodde att det var deras order. Och några av dem verkar vara riktigt entusiastiska över det. Så det sprang i spektrumet, men faktum är att det hände och det var barbariskt, varför hände det här den här dagen och var det ovanligt och det var ovanligt?

Varför hände det? Det är ovanligt. Vissa människor kommer att säga, hej, du är en arméhistoriker, du kommer att bogsera företagslinjen. Vi arméhistoriker har faktiskt samma standarder för objektiv professionalism som alla anlitade akademiker gör. Armén säger inte vad vi ska skriva. Vi har faktiskt en övervakningskommitté som ser till att vi har oberoende. Så jag kallar det som jag ser det. Varför det här varför här, varför nu?

Återigen, jag tror att en del av det är det fragmenterade kommando- och kontrollsystemet, när du har en kullerstensgrupp som arbetar på en plats som den aldrig varit förut. Dessa företag, som erbjuder ett ganska brett område, var utspridda på många platser. Och det här är återigen en operation som planerades hastigt. Så alla dessa saker är typ av installationen. Men det finns fortfarande den frågan om det finns andra sådana här operationer i kriget och det inte hände.

Jag menar, detta har nästan aldrig hänt i den här skalan med denna grymhet. Många vill rikta fingret mot Cowley själv. Och visst förtjänar han all skuld som kommer honom. Men han var inte den enda och jag tror att jag inte vill psykoanalysera, men jag tror det när du skapar förutsättningarna. Eller kaos, du kommer sannolikt att få dem, och så hela det här peppsnacket innan de gick in i operationen, gillar poliserna, okej, vi kommer att komma in där, vi kommer att sparka lite och det här är på repen och vi ska hålla dem nere på mattan och se skarpa ut.

Och de flesta av dessa killar har aldrig varit i strid. Så det är lite oroligt här inne. De får det här peptalk. Vi kommer att gå in och också, ja, du vet, vi kommer att lysa eftersom dessa kompanier och Task Force Barker, vi är de bästa kompanierna från var och en av bataljonerna i 11: e brigaden. Jag menar, det här är inte de avvisande avvisningarna. Det här var tänkt att vara en tältoperation, men de pumpas upp och går i området och jag tror på några av dessa platser med några av dessa grupper.

Så snart trupperna insåg att det blev skjut på dem var det en eldstrid. Men de har all denna ångest och ilska, i vissa fall förmodligen rent rasism, eller hur? Och du har dessa människor som, du vet, stöder Viet Cong. De vet att de kanske inte bär vapen, men de vet att de är det. Och jag tror att någon gång drar avtryckaren någon gång. Och om du tar en gruppmentalitet är det lätt att förlora din identitet.

Om du ingår i en grupp och om andra människor gör det, gör du det också. Och jag tror att det var det ödesdigra ögonblicket. Du hade några individer som jag tror bara inte hade självkontrollen och ledarskapet på plats. För det var ett långt krig och det här är en ganska ovanlig situation. Jag tror bara att det var dåligt planerat. Och när de väl kom dit, ville de här killarna, jag tror, ​​bara vilja ha återbetalning.

Jag tror att de bara ville som för vännen som hade fått hans fot att blåsa av en gruva eller var orolig, hej, om vi inte slänger det här, så kan BCO komma tillbaka och döda mig nästa månad. Det är svårt att förklara eftersom det händer så sällan och det är något armén fortfarande brottas med, faktiskt höll vårt centrum ett diskussionsforum i tjugo arton. Vi gjorde en offentlig och sedan gjorde vi en i Pentagon.

Och detta var vår officerers idé. Vi sa att vi vill göra något på Mylai. För det är så hemskt, men det är ovanligt. Vad kan vi lära av det, eller hur vi fortfarande ställer dessa frågor? Och slutligen, vad är det onda som finns i mäns hjärta? jag vet inte. Jag vet ärligt talat inte. Men det var ingen vanlig händelse. Och jag kommer att säga detta efter Neily, historien kommer inte ut på ungefär ett år.

Det finns rykten och sånt. Men det var inte förrän sextionio oktober när Seymour Hersh faktiskt bryter historien. Allmänheten lär sig om detta och det finns en faktisk räkning. Men efter det är slussportarna öppna och i armén nu förespråkar armédomaren general, men hela deras gren formas av My Lai, men i armén. Nu har varje befälhavare en JAG som juridisk person. Men av dem, innan de fattade dessa beslut, innan de utför operationer, innan de drar i avtryckaren, kontrollerar de med JAG, de är som, är det här?

Jag menar, jag observerade detta i Camp Ashraf i Kuwait 2014. Trestjärnig general tittar på är en bildskärm. Och det finns en Predator -drönare där uppe och det finns en enda ISIS -fighterteori någonstans. Och den där generalen var tvungen att titta på JAG, det sista du sa, är detta en rättfärdig handling? Domaren sa, ja, du rensade alla saker du sa, kör bomblet. Det är skillnaden att det har gjorts efter mig. Armén har satt dessa jags på alla nivåer eftersom de inser att de behöver övervakningen.

Så som jag redan har sagt, My Lai var en tragedi, det var ett brott, men det var också en strategisk händelse i modern amerikansk militärhistoria. Du har sagt att det har haft på den amerikanska armén, men vilken effekt hade det på den amerikanska opinionen Kinami och de offentliga politikerna och så småningom offentligt stöd för kriget? Höger. Rykten om detta cirkulerade inom divisionen i månader och månader efteråt, men det hade inte kommit upp för allmänheten. Och det är intressant, jag har faktiskt läst några konton.

De var ett antal sydvietnamesiska tjänstemän som sa, nej, nej, det är propagandan. De försöker aktivt skjuta ner påståendena om att detta hade hänt, men när historien äntligen går sönder plågas sextionio oktober. Detta är fem månader efter att president Nixon har meddelat atomisering. Han meddelade att USA kommer att dra sig ur Vietnamkriget. När Seymour Hersh bryter historien i oktober har de första amerikanska enheterna redan kommit tillbaka. Nu är det ett litet antal, men USA var redan på väg mot ett gradvis tillbakadragande från Vietnam.

Så när det gäller opinionen skapades absolut upprördhet. Det accelererade inte takten i USA: s uttag. Jag tror att det huvudsakliga som det gjorde var att det ännu mer gjorde folk upprörda över att administrationen i tidigare förvaltningar ljugit. Jag menar, du talar om detta trovärdighetsgap med president Johnson. Tja, här har det hänt något under president Johnsons administration, inte Nixon. Men skulden går överallt. Och så tror jag att det inte har någon effekt på att påskynda dra tillbaka USA.

Men det har naturligtvis en långsiktig inverkan eftersom det verkligen flyger inför det amerikanska samhällets syn på armén i sig. Höger. Vi är inte så. Du vet, USA: s armé har alltid varit mycket stolt över att den strävar efter en högre standard. Vi mördar och slaktar inte människor som andra arméer. Så jag tycker att det var en svår sak. Det var en svår sak. Och det är fortfarande svårt att acceptera.

Tyvärr hade det förmodligen den mest negativa effekten på veteraner själva eftersom det efter det kom ut fanns vissa människor, USA: s antikrigsdemonstranter förenade Mylai till kriget. Och så när du hör dessa historier om babymördare som växer blod hos veteraner som kommer hem och visar dem My Lai bidrar mycket till det, tanken att människor som inte hade varit i kriget. Genom att känna till historien ser de annorlunda på dessa människor och soldaterna som kommer hem nu, dessa soldater kanske inte var i enheten i det området vid den tiden.

Spelar det någon roll hur detta skulle fungera? Som medborgare är du som en helig ko, något så fruktansvärt kan hända. Vad måste dessa soldater ha sett och gjort? Och så jag tror att det förmodligen var den mest negativa effekten, är att allmänheten tenderar att skylla på soldaterna, bara alla soldater. Och jag tror att det gjorde mottagandet att komma hem så mycket svårare. Det är en anmärkningsvärd historia. Och tack så mycket för att du kom och berättade allt om det.

Hur kan folk få tag på din bok? Så det är tillgängligt för att bilda gratis. Om du går till vår webbplats, som är historia att Ahmed Mail. Jag arbetar för United States Army Center of Military History, och namnet på min bok fortsätter att vara den här typen i Eric Villard Att hålla kursen Du hittar en länk är en gratis PDF -nedladdning Fixator och 80 sidor plus. Så det är en stor. Kan också beställa det från regeringens tryckeri om du vill ha det.

Detta skulle kopiera. Gå till webbplatsen så kan du ladda ner den som PDF. Du kan också hitta en video av Neily -diskussionen som vi hade i Washington, DC, där jag sitter i panelen och vi hade också flera JAG -historiker. Det var en riktigt bra diskussion. Så det är en annan sak att få mer information om detta, vi kan aldrig glömma, aldrig glömma. Eric, det var så fascinerande. Jag hoppas att du kommer tillbaka på Pulitzer. Låt oss prata om en del av militärhistorien.

Absolut en tid. Tack. Tack mamma.

Yttrandefrihet finns i vårt lands historia. Herregud. Hoppas att du tyckte om podden precis innan du gör en liten tjänst att fråga. Förstår helt. Om du vill bli prenumerant eller betala mig kontanter är pengar vettiga. Men om du bara kunde göra mig en tjänst är det gratis. Gå till iTunes eller få din podcast. Om du ger det femstjärniga betyg och ger det en absolut lysande recension, fördärv dig själv, ge den en lysande recension.

Uppskattar verkligen det där. Tja, djungelns lag där ute och jag behöver allt stöd jag kan få, så det kommer att öka det i listorna. Det är så tröttsamt. Men om du gör det kommer jag att vara mycket, mycket tacksam. Tack.


My Lai's Ghostly Footprints

Jag besökte byn My Lai, i byn Son My, Vietnam, den 16 mars 2018 - 50 -årsjubileet för ett amerikanskt infanteriföretags skamliga massakrer på obeväpnade civila. Under ledning av andra Löjtnant William L. Calley Jr. och kapten Ernest L. Medina gick cirka 100 män från den 23: e infanteridivisionen (Americal) in i byn och dödade nästan alla där. Hundratals dog - 347, den amerikanska arméns officiella nummer 504, enligt den vietnamesiska regeringens lista över dödade. Även grisar, kycklingar och vattenbufflar var ”bortkastade” i tidens GI -slang. Varför?

Förmodligen var amerikanerna frustrerade över de offer som de tog i eldstrider med en fiende som de inte kunde se, och My Lai skulle kompensera för sina förluster. På grund av dessa frustrationer sköt de brutalt ner oskyldiga, hjälplösa, försvarslösa kvinnor (några gravida), barn och gamla män.

När jag gick på det som en gång var en fredlig jordbruksby längs Sydvietnams kust och nu är ett minnesmärke, spökade många sevärdheter mig. Minnesmärket inkluderar en återskapande av byn från 1968 med de flesta hyddorna avbildade när de såg efter att amerikanerna lämnade-brända till marken-men en koja visar hur ett hem kan ha sett ut innan skjutningen började.

När jag kom in i stugan blinkade mitt sinne 50 år tillbaka till när jag var en 18-årig infanterist i Vietnam. Även om jag inte var med vid massakern byggdes de flesta vietnamesiska hyddor jag såg på samma sätt: halmmattade tak som hölls upp av trästolpar, smutsgolv, väggar av smuts eller bambu och några trämöbler och lerkrukor strödda omkring. På utsidan hängde jordbruksredskap från sidan av en bock som innehöll boskap eller vattenbuffel, om familjen hade turen att äga några.

Men av alla ljud och sevärdheter och dofter jag stötte på vid minnesmärket, förföljde en vision mig mest, outplånligt etsad i min hjärna - fotspåren.

Återskaparen av My Lai förvandlade de ursprungliga leriga vandringslederna till betonggångar med bilder av fotspår pressade in i betongen. Spår av barn, mödrar och gubbar omges av kängor av soldater som drog dem till döds. Stigen längs bevattningsdiken där 170 bybor systematiskt sköts ihjäl, chockade mig mest när jag tittade ner och såg hundratals fotspår i leran, mestadels små bara fötter.

Jag var nitad. Vad kunde ha varit om dessa vietnamesiska liv inte hade tappats i en så ung ålder? Vad gick dem igenom när de kastades i ett dike för att slaktas med en sådan vildhet? Vi får aldrig veta.

Men jag tänkte också på de amerikanska soldaterna. Vad var det som gick igenom dem när de begick dessa fruktansvärda handlingar? Var de bara "att följa order?" Eller var de villiga deltagare? Förmodligen båda.

Men än en gång, varför? Hur kan en människa begå en sådan vildskap mot en annan?

Ett möjligt svar är träning. Under grundutbildning och avancerad infanteriutbildning fick vi lära oss att vi skulle slåss mot ett folk som var undermänskligt: ​​Vår instruktörsgrupp använde ofta termer som gökar, dunkar och sluttningar. Att värdera vår fiendes liv gjorde det lättare för oss att döda dem.

Även general William Westmoreland, befälhavande general för alla amerikanska styrkor i Sydvietnam, förmedlade denna förnedrande inställning. "The Oriental lägger inte samma höga pris på livet som en västerlänning", sa han i en dokumentärfilm 1974, Hearts and Minds. ”Livet är gott. Livet är billigt i Orienten. ”

När jag hörde Westmoreland göra den anmärkningen, kom jag ihåg ett väl publicerat foto av en vietnamesisk far som stod bredvid ett amerikanskt pansarfordon, som höll sitt livlösa barn i famnen, tittade upp på GI och bad om hjälp. Den bilden levde inte med Westmorelands kavaljerande kommentarer.

De fasor som amerikanska soldater orsakade vid My Lai representerar verkligen den amerikanska arméns mest avskyvärda misslyckande av ledarskap på alla nivåer under kriget.

Men var och en av oss är ansvarig för vår egen "moraliska kompass". Vad hände med det när vi åkte till Vietnam? Lämnade vi det hemma?

Slöseriet med alla dessa liv på My Lai kan inte åtgärdas. Ingenting kan ångra de tragiska, hemska morden. Hur lever man med sig själv efter att ha begått sådana otroliga handlingar?

När jag gick genom porten på My Lai på högtidliga årsdagen för skjutningarna, blev jag chockad över att se så många människor där, mestadels vietnameser, men också några västerlänningar. Även om det var en sorglig, reflekterande dag såg jag många leenden och bevittnade många varma hälsningar. Jag var inte mer än 100 fot förbi huvudporten när något oväntat hände. En äldre vietnamesisk herre närmade sig mig, tog mina händer i hans, tittade djupt in i mina ögon och mumlade några ord. Jag visste inte orden han talade, men jag kunde förstå vad han sa. Han tackade mig för att jag kom till minnesmärket - och förlåtade mig för den meningslösa våldshandlingen. När den snälla mannen gick därifrån, höll en annan i min hand och pressade hårt och sa några mjuka, mjuka ord.

Den yngre generationen var mycket mer gemytlig. Barn kom fram till mig med stora leenden på läpparna. De pratade på engelska och ville ta bilder med mig. Till en början var jag lite generad. Vi var där för ett dystert tillfälle, och jag ville inte att uppmärksamheten skulle fokuseras på mig. Men då kom jag ihåg att tiden går, och de unga föddes årtionden efter My Lai -massakern. Så jag försökte blanda min närvaro med respekt, vördnad och lite goda PR genom att prata med barnen och diskret posera för deras fotografier.

Efter flera timmar lämnade jag My Lai - men bilden av dessa spöklika fotspår fortsatte tjata på mig. De stackars bara fötterna. Vilken smärta de måste ha lidit. Vilken grymhet. Och kängorna på soldaterna. Femtio år har gått, men de få korta timmarna i mars 1968 kommer att förbli för evigt i sinnet hos de soldater som lämnade sina stövlar på byn My Lai.


My Lai Massacre - HISTORIA

Ändå hade det inte varit någon eldstrid med fienden - inte ett enda skott avlossades mot soldaterna från Charlie Company, en enhet från Americal Division 11: e infanteribrigaden.

Den 48: e Viet Cong -bataljonen - uppdragets avsedda mål - var ingenstans att se.

När historien om My Lai avslöjades, mer än ett år senare, skadat den amerikanska arméns namn. De flesta amerikaner ville inte tro att deras vördade GI Joe kan vara en viljemördare.

Min Lai var den slags grymhet amerikanska patrioter föredrog att umgås med nazisterna.

Charlie Company hade anlänt till Vietnam tre månader före My Lai -massakern.

Då var USA - som kämpade tillsammans med den sydvietnamesiska armén - djupt förankrat i krig mot Nordvietnams kommunistiska styrkor. USA: s hade utplacerat nästan 500 000 soldater i Vietnam, ett åtagande som kostade det 2 miljarder dollar varje månad.

I januari 1968 inledde Viet Cong -gerillan och den ordinarie nordvietnamesiska armén en gemensam attack mot amerikanska positioner, känd som Tet -offensiven. Washington hävdade att det kunde vinna kriget, men på marken var moralen låg bland sina trupper.

Charlie Company var nere på 105 män i mitten av mars samma år. Det hade lidit 28 skadade, varav fem döda. Några av dess soldater hade redan börjat driva mot brutala taktiker som de tycktes njuta av straffrihet.

Uppdraget för uppdraget den 16 mars var att belöna Viet Cong, vars undvikande trupper trodde gömde sig i My Lai - en by i Son Min by.

Två plutoner flyttade in strax efter klockan 20 på morgonen, medan en tredje höll tillbaka för att "tömma" uppgifter. Båda plutonerna splittrades snart och när skjutningen startade verkade det utlösa en kedjereaktion.

Soldaterna blev galna och sköt ner beväpnade män, kvinnor, barn och spädbarn. Familjer som slog sig samman för säkerhet i hyddor eller bunkrar visades ingen nåd. De som dök upp med händerna höga mördades.

På andra håll i byn pågick andra grymheter. Kvinnor var våldtäkter som våldtogs i våld som hade böjt sig för att hälsa på amerikanerna som slogs med nävar och torterades, klubbades med gevärstumpar och knivhöggs med bajonetter. Några offer stympades med signaturen "C Company" huggen i bröstet.

På sena morgonen hade beskedet kommit tillbaka till högre myndigheter och en eldupphör beordrades. Min Lai var i ett blodbad. Kroppar ströddes genom byn. Dödssiffran uppgick till 504.

Endast en amerikansk person skadades - en GI som hade skjutit sig själv i foten medan han röjde sin pistol.


My Lai Massacre - HISTORIA

I juni publicerade professor emeritus Howard Jones My Lai: Vietnam, 1968, and the Descent into Darkness , en titt på en av de mest ökända incidenterna i Vietnamkriget.

Den 16 mars 1968 gick en grupp amerikanska trupper in i en sydvietnamesisk by som kallas My Lai, namnet på en av byarna. Inom tre timmar hade de dödat över femhundra obeväpnade civila. Även om armén försökte undertrycka täckningen av händelsen, talade helikopterpiloten Hugh Thompson och dörrskytten Lawrence Colburn om vad de såg. Min Lai och hur den hanterades av den amerikanska regeringen blev snabbt en nationell kontrovers. Dr Jones säger att ingen grymhet i Vietnamkriget ”kom nära My Lai vare sig i antalet offer eller den djupt personliga - den mordiskt intima - karaktären av deras dödande. ... Min Lai hade avslöjat kriget och avslöjat att det inte kunde vinnas och att Amerika, under processen för att kämpa för demokrati och livsstil, hade tappat sin moraliska kompass. ”

Övertygande, omfattande och spökande, Howard Jones Min Lai bygger på både uttömmande arkivforskning och omfattande intervjuer med både amerikanska och vietnamesiska deltagare och icke -deltagare i massakern, inklusive Lawrence Colburn och vietnamesiska överlevande. Jones arbete kommer att stå som den definitiva boken om en av de mest förödande händelserna i amerikansk militärhistoria.

New York Times bokrecensenten Thomas E. Ricks säger att Jones arbete är en gång smärtsamt och användbart ”, tillägger My Lia: Vietnam, 1968, and the Descent Into Darkness kommer “ sannolikt att bli standardreferensarbetet ”om ämnet. John Williams, Daily Books Editor för Tider, har inkluderat Min Lia i hans lista över 󈫻 nya böcker vi rekommenderar den här veckan. ”

BBC ’s Max Hastings, skriver i London Review of Books, samtal Jones ’s fungerar en “cool, omfattande ” och lika noggrann “ account som vi någonsin kommer att ha av denna definierande handling av militär barbarism. ”


My Lai Massacre - HISTORIA

Trettio år senare förblir minnena från My Lai -massakern fräscha

MY LAI, Vietnam-Truong Thi Le stirrar på ett grafiskt fotografi av blodbadet för massakern och pekar sedan på högen med lik som hon gömde sig i under fyra timmar och höll fast sin 6-åriga son. Hennes döda mamma, bror och en annan son sprider sig i närheten.

& quotJag känner ont i hjärtat när jag tittar på det här, & quot, säger hon och rösten kvävs. & quotJag måste kämpa för att inte gråta. Jag kan fortfarande inte redogöra för vad som hände. & Quot

Det är lätt - alldeles för enkelt - att få minnen från de fruktansvärda händelserna den 16 mars 1968 för Le, 70 och Ha Thi Quy, 73 ((se översta bilden). Att hantera minnena är en annan sak.

Den dagen för länge sedan började mestadels mulet och blåsigt, med lite varm sol senare vid middagstid, säger de två kvinnorna. De 8 000 invånarna i de fyra My Lai -byarna åt frukost eller gick till rismarkerna. Vintergrödan, inte en av de bästa, var nästan klar för skörd.

När skottlossning startade var det ingen överraskning. Min Lai befann sig i en krigszon, många invånare hade grova smutsskydd att krypa i under artilleriattacker.

Men den här gången var annorlunda. Inom fyra timmar skulle 504 män, kvinnor och barn, enligt invånarnas räkning, ligga döda efter en av den amerikanska arméns svartaste dagar.
--------------------------------------------------------------------------------

Quy talar först mjukt och minns hur amerikanska soldater tidigare besökt My Lai -byn nr 4, gav bort godis och cigaretter och fick vatten.

Hennes skrynkliga ansikte blir levande och hennes röst får intensitet och upprördhet - & quot Jag känner mig fortfarande rädd för att berätta historien, & quot säger hon - när hon beskriver hur helikoptrar kom lågt runt 06:00, följt av amerikanska infanterister som samlade byborna .

När Quy blev vallad genom rismarkerna, träffade en kula hennes lår, hon tror att det var en vilse eftersom den inte kom från soldaten bakom henne.

Hon lyckades fortsätta gå tills gruppen nådde ett nygrävt dike som var cirka 50 meter långt.

& quot Byborna vågade inte göra motstånd, & quot säger hon. & quot De hade inget att slå tillbaka. Jag bad för att de skulle rädda mig. De sa ingenting. & Quot

Den första som sköts var en munk. I den efterföljande spärren träffades Quy i skinkan, gick ner och svimmade.
--------------------------------------------------------------------------------

När Quy vaknade var soldaterna borta. De lämnade efter sig 407 döda och döende, sa byborna senare. Amerikanerna hade gått vidare till My Lai by nr 2, där de dödade 97 fler människor.
Quy befann sig i en hög med lik, inklusive hennes mor och äldsta dotter, i diket där blodet var kalvdjupt.

De döda kropparna staplade över mig. Det är därför jag överlevde. Jag hade bara tur, & quot säger hon. Jag lyckades dra mig ur kropparna och gick hem. Det brändes och alla kor och grisar dödades. Vi hade ingenting kvar. & Quot

Täckt av blod gick Quy till en annan by för rena kläder, ett bad och en flykt från vansinnet.
--------------------------------------------------------------------------------

Slutligen blev det allmänt känt nästan två år senare, berättelsen om fasorna i My Lai intensifierade den amerikanska allmänhetens dåliga känslor för kriget. Återvändande tjänstemän var märkta & quotbaby-killers & quot, även om de hade varit långt från slagfältet.

"Min Lai var ett skrämmande exempel på mycket som hade gått fel i Vietnam," skrev pensionerade armégeneralen Colin Powell i sin bok, "My American Journey."

& quot Inblandning av så många oförberedda officerare och icke -kommenderade ledde till nedbrytningar i moral, disciplin och yrkesmässigt omdöme - och till fasor som My Lai - när trupperna blev bedövade över det som tycktes vara oändligt och tanklöst slakt. & quot

De första militära rapporterna hävdade att massakern började när två amerikaner dödades och 10 skadades av fällor. I verkligheten var den enda amerikanska skadade en soldat som sköt sig själv i foten.

Arméns krigsrättsförfaranden slog fast att plutonledaren Lt. William Calley och hans män, frustrerade över förluster från landminor, prickskyttar och bakhåll, dödade minst 175 bybor och kanske mer än 400.
Calley dömdes och dömdes till livstids fängelse. Andra officerare censurerades eller degraderades.
Efter ett offentligt rop om att Calley skulle bli en syndabock, reducerade president Nixon straffet till 20 år, och Calley avtjänade faktiskt bara tre års husarrest innan hans fällande upphävdes av en federal domare.
--------------------------------------------------------------------------------

Ironiskt nog var massakern inte så stora nyheter i Vietnam, särskilt inte i den krigshärjade regionen kring My Lai, där nästan alla förlorade en släkting eller vän till kriget och där rapporter har fortsatt att detta var långt ifrån den enda grymheten.

Häftiga strider följde runt My Lai fram till 1971. Bulldozers slätade ut mycket av området. Endast cirka 500 bybor återstod och arbetade med risfält under dagen och gömde sig i närheten på natten.

Quy var en tid anställd i andra byar. En av hennes två söner tappade en arm, ett ben och ett öga i en gruvsprängning senare i 1968. Men hennes återstående släktingar och hennes land befann sig i My Lai, så hon återvände, trots att striderna fortsatte.

De flesta var för rädda för att komma tillbaka, säger hon. & quotDet var en dålig lukt från kropparna och blodet. & quot

Även om landet inte har någon officiell religion, tror många vietnameser på sprit. Både Le och Quy hävdar att de och andra överlevande kunde höra svaga skrik och skrik i åratal efter massakern.
"Jag tror att deras själar fortfarande vandrade runt sent på kvällen," säger Le.

Men de säger att ropen har bleknat sedan ett minnesmärke restes 1978. Andarna verkar vara mer i vila nu.
--------------------------------------------------------------------------------

Lokalbefolkningen har vuxit till 13 125. Grusvägen är asfalterad. En gång var det bara en handfull relativt rika familjer som ägde cyklar. Nu finns det 700 motorcyklar och i genomsnitt fyra cyklar per hushåll. Nästan en tredjedel av bostäderna har TV.

Men det här är fortfarande ett fattigt jordbrukssamhälle-genomsnittlig inkomst per capita $ 135 per år-där det mesta utförs för hand.

Nyskördade jordnötter torkar i stora platta korgar vid sidan av vägen. Kvinnor cyklar buskiga med yamblad samlade för grisfoder. Det midjehöga riset är veckor från skörden.

Namnen på massakrens offer finns listade på en svart plakett som ser ut som en liten bit av Vietnam Veterans Memorial i Washington. Det hänger från en vägg på museet i mitten av minnesplatsen My Lai.

Bilder som tagits under massakern av en amerikansk militärfotograf visar blodbadet i magsjuka detaljer. Grå statyer och en mosaik skildrar offer, vissa dör, andra tröstande eller trotsiga.
Ett par av My Lais artillerihjul byggdes om. Ett dött träd, fyllt med kulhål, sticker upp bredvid ett.

Krukor med brända josspinnar sitter framför gravstenar. En markerar där 170 människor dödades i diket, en annan där 15 kvinnor våldtogs och dödades.
--------------------------------------------------------------------------------

Det tog fem år för Quys fysiska sår att läka de psykologiska är fortfarande färska för henne och Le.
"Jag kände mig väldigt arg mot de amerikanska trupperna," säger Le. & quot Naturligtvis trodde jag inte att alla amerikaner var dåliga. Det var bara några av dem. Men jag försöker fortfarande släppa mina känslor. & Quot

Nästan alla som är involverade i My Lai eller dess efterspel uttrycker ett hopp: att massakern kommer att bli en läxa som aldrig ska glömmas bort.

"De flesta familjerna i de två kommunerna förlorade någon", säger Quy. & quotDe som är födda sedan dess har berättats historier om massakern. Jag hoppas att barn över hela världen inte behöver gå igenom det vi gjorde. & Quot


My Lai Massacre – History

My Lai -massakern var ett massmord på oskyldiga vietnamesiska civila. Det är känt som Vietnamkrigets värsta grymhet. Löjtnant William Calley ledde den första plutonen av Charlie Company under sin tjänst i Quang Ngai -provinsen i Vietnam. Massakern ägde rum i byarna My Lai och My Khe of Son My village i södra Vietnam (t.ex. ‘Pinkville’). Före My Lai -massakern var USA: s taktik att döda 'Viet Cong -medlemmar' tills de gav upp. Hela byar förstördes för att avskaffa helgedomar och stöd från Vietnam. Civila offer i Quang Ngai nådde 50 000 varje år. 70% av byarna i provinsen förstördes redan av amerikanska luftangrepp. Amerikanerna utkämpade ett industrialiserat krig. De använde B52 -bombplan, artilleri, helikoptrar, Agent Orange och napalm. Amerikanerna tvingade civila att lämna Viet Cong -kontrollerade områden för att skapa "fria brandzoner". Tanken med "fribrandzoner" var att det var ett område där civila hade tagits bort.

De människor som lämnats efter troddes vara en del av Viet Cong. Amerikanernas taktik är att ha 'sök och förstör' uppdrag i dessa områden. Viet Cong utnyttjade djungeln och gömde sig bakom träd och häckar. Den första bataljonen, 20: e infanteriregementet, 11: e brigaden i 23: e infanteridivisionen och Charlie Company drabbades av 30 attacker från Viet Cong (booby-fällor och landminor) som orsakade många skador och fem dödsfall. Den amerikanska arméns comeback var att attackera de byar som misstänks innehålla till Viet Cong. De skulle bränna hus, döda boskap, förstöra grödor och förorena brunnar så att det skulle neka väsentliga saker till Viet Cong och deras anhängare. Syftet med massakern var att döda de människor som ingick i Viet Cong. De trodde att alla i My Lai antingen var Viet Cong eller Viet Cong supportrar och att verkliga civila skulle vara borta på marknaderna.

Byborna hade inte åkt till marknaden den dagen eftersom de hörde beskjutningen och helikoptrarna, istället gömde de sig i sina hem. På morgonen den 16 mars befallde Calley den första gruppen män att landa vid My Lai efter att de hade skapat en landningszon (skjuter 120 skal i risfält). Hans order var att börja döda byborna när de kom klockan 7:30. Calley beordrade sina män att gå in i byn, även om det inte rapporterades om motståndande eld.Det var ett "sök och förstör" uppdrag. De amerikanska trupperna dödade mellan 347 och 504 obeväpnade civila. Majoriteten av de döda civila var kvinnor, barn, spädbarn och äldre. Några av kvinnorna våldtogs, deras kroppar blev stympade på marken. Många av kvinnorna våldtogs innan de dödades.

Några av soldaterna behandlade morden som ett spel och brutaliserade morden. De hade huggit 'C Company' eller formen på spade ess i offrets kistor. När morden fortsatte började män bli mer bekväma med idén och skryta om antalet vietnameser som de sköt. Charlie Company antog att alla vietnameser var inblandade i Viet Cong, till och med spädbarn. Hugh Thomson uppgav att när han skapade bloss för att markera platser för sårade civila kom soldater och dödade de sårade. De amerikanska soldaterna sköt också maskingevär i hyddor. Den amerikanska armén försökte dölja och undertrycka information om våldtäkt och mord på My Lai. De bagatelliserade händelsen och sa att majoriteten av de människor som de dödade var Viet Cong.

Journalisten Seymour Hersh släppte information om vad som verkligen hände i november 1969. Armén var under intensiv press från tidningar så de ställde William Calley inför rätta. Den 5 juni 1969 kallades William Calley tillbaka till USA, som misstänkt i en auktoriserad arméutredning. Ögonvittnen vid händelsen erkände senare att Calley hade rundat bybor i ett dike och skjutit dem alla med ett maskingevär. Calley anklagades först för mordet på 109 civila. Det var många fall som prövades med en jury av arméofficer i slutändan de släppte alla anklagelser mot alla de åtalade (26 andra anklagades ursprungligen för brott) förutom löjtnant William Laws Calley. Han anklagades för att ha dödat "minst 20 civila", han dömdes till livstids fängelse. Calley slutade bara avtjäna tre år, till stor del i husarrest, efter att hans ursprungliga livstidsstraff sänktes av armén.

Betydelsen av My Lai -massakern är att den är en påminnelse till väpnade styrkor runt om i världen om vad som kan hända när soldater hänvisar till sin fiende som mindre än mänskliga. Amerikanerna insåg också att deras militär är bristfällig, att amerikanerna kan begå grymheter. De insåg att de inte alltid är hjältens, vilket skrämmer allmänheten. My Lai -massakern gjorde fler medborgare mot kriget, de insåg nu verkligen hur grymt och brutalt det är. En mor till en av de soldater som anklagades för att ha dödat civila uppgav att "jag skickade en bra pojke till dem, och de gjorde honom till ett mord". Stödet för Vietnamkriget återhämtade sig aldrig, vilket så småningom ledde till trupperna från Vietnam. Det hade en enorm påverkan på vietnameserna, deras förtvivlan förvandlades till ett starkt hat mot amerikanerna.

De amerikanska soldaterna tog bort sina bröder och systrar, de civila fick leva med minnena och depressionen från händelsen. Troung Thi Le förlorade nio familjemedlemmar i My Lai -massakern. Hon pratade med författarna till "Four hours in My Lai" och sa "Jag kommer inte att förlåta. Jag hatar dem väldigt mycket. Jag kommer inte att förlåta dem så länge jag lever. Tänk på de där barnen ... som fortfarande är vid deras mammas bröst som dödas ... jag hatar dem väldigt mycket. ” Det är också viktigt eftersom det upplyste den amerikanska allmänheten om den amerikanska regeringens dolningspolitik och hur väl de hade täckt händelsen i 18 månader. Det visar också att de väpnade styrkorna saknar sanningsenlighet. My Lai -massakern är betydande idag eftersom den utbildar armén att utföra uppdrag inom förväntningarna och standarderna i vårt samhälle.

Löjtnant William Laws Calley

William Laws Calley är en dömd amerikansk krigsförbrytare och före detta amerikansk arméofficer som dömdes för mord för sin roll i My Lai -massakern den 16 mars 1968. Calley ledde den första peloton av Charlie Company under dess tjänst i Quang Ngai -provinsen i Vietnam. Calley befallde den första gruppen män att landa vid My Lai och beordrade dem att döda bybor. William trodde att det fanns en massakre, men han följde bara order. Efter minnesstunden den 15 mars för de döda soldaterna som var inblandade i Charlie Company (dödad av gruvor, fällor eller prickskyttar) informerade Medina dem uppenbarligen om ett tre dagars "sök och förstör" -uppdrag som skulle genomföras den 16 mars.

Männen skadades riktigt illa, riktigt illa, ” sa en medlem i företaget. Kapten Ernest Medina var befälhavare för Charlie Company, 1: a bataljonen, 20: e infanteriet i 11: e brigaden och Americal Division - gruppen som ansvarade för My Lai -massakern. Många män hävdade att Medina i den briefingen beordrade dödandet av "allt levande i My Lai". Också bränning av hem, dödande av boskap, förstörelse av grödor/andra livsmedel, stängning av brunnar och dödande av människor som hittats vid My Lai. Calley trodde att människorna där skulle vara medlemmar i Viet Cong (eller Viet Cong supportrar) och att egentliga civila skulle vara borta på marknaderna. När kapten Medina dömdes 1971, förnekade han att det var hans instruktion och uppgav att hans män dödade civila under sina egna kommandon. I kapten Medinas vittnesbörd förklarade han att överste Barker hade fått tillstånd från arméns allmänhet i Vietnam att My Lai kunde förstöras eftersom det var ett Viet Cong -fäste. Överstelöjtnant Barker var arbetsgruppschef.

Han hade kontroll över A Company, B Company och C Company och många andra divisioner. Medina sa också att han inte var medveten om sina människors grymheter förrän det var för sent. Han uppgav att han informerade sina män om att invånarna kan vara Viet Cong eller sympatisörer. Åklagaren tyckte att det var "otroligt" att kapten Medina hade konstant radiokommunikation med Charlie Company, men hade ändå ingen aning om de brott soldaterna begick. Calley hade vid sin rättegång vittnat om att han beordrades av kapten Ernest Medina att döda alla i byn. Rättegången mot William Calley pågick i 77 dagar, den inträffade i slutet av 1970 till början av 1971. Över 20 Charlie Company -soldater förklarade för domstolen att Medina skickade ut instruktioner om att slakta alla i byn.

William Calley kallade sig själv som en pliktskyldig soldat och jag blev beordrad att gå in där och förstöra fienden. Det var mitt jobb den dagen… .Jag utförde de order jag fick, och jag känner inte fel när jag gjorde det, sir. ” Psykiatriker inspekterade Calley och vittnade om att "han inte kände att han dödade människor utan snarare att det var djur som man inte kunde tala om förnuft med." Calley och hans pluton förbisåg bybornas mänsklighet eftersom de trodde att alla vietnamesiska människor var "fienden". De ansågs vara mindre än mänskliga eftersom den amerikanska militärpolitiken säkrade stereotyper/övertygelser. Alla led i de amerikanska styrkorna kallade dem "gooks", rasism var mycket vanlig.

"The only gook rule" utvecklades i Vietnam. Vivienne Sanders trodde att döda kroppar innebar "kampanjer" för amerikanska soldater. "Om den är död och vietnamesisk är det Viet Cong". Calley trodde att han var en scape get av USA: s politik. Armén hade blivit pressad av amerikanska medier, så de hade ställt honom inför rätta för att dölja alla andras brott. Även om hans anklagelser är berättigade, behövde fler dömas som var inblandade i My Lai -massakern. Han trodde detta eftersom han hade sett många andra begå grymheter. Soldaterna tog eget initiativ, majoriteten av männen behövde tydligen inte löjtnant Calleys uppmuntran eller anvisningar för att begå mord.

Löjtnant Calley mindes att han såg en av medlemmarna i hans pluton våldta en kvinna. Han sa till soldaten att "ta upp byxorna igen och komma över dit han skulle vara". Varje soldat hade tränats enligt Genèvekonventionerna, så de kände dem säkert. Calley försvarade sig vid rättegången och uppgav att armén tränade honom att hata vietnameserna. Han fick veta att de vietnamesiska barnen var mycket bra på att plantera gruvor. Fred Widmer (radiooperatör med Charlie Company) försvarade William Calleys beslut genom att säga ”När vi först började förlora medlemmar i företaget var det mestadels genom booby -fällor och prickskyttar ... Vi hade hört mycket om kvinnor och barn som användes som booby -fällor och att vara medlemmar i Vietcong ... Det var ingen tvekan om att de arbetade för Vietcong ... du litade inte på dem längre. Du litade inte på någon ... Och jag skulle säga att i slutändan var alla som fortfarande var i det landet fienden. ” Innan William Laws Calley blev tilldelad i armén hade han hoppat av skolan och var arbetslös.

Allmänheten undrade varför Calley hade fått sin position i armén på grund av hans dåliga känslomässiga och intellektuella status. Trots hans höga rang kände männen i hans pluton motvilja mot honom. Några av dem rapporterade till arméens tjänstemän att Calley saknade sunt förnuft och inte kunde läsa en karta och en kompass ordentligt. Många medlemmar av Charlie Company bevittnade kapten Ernest Medina behandla Calley med respektlöshet. Eftersom löjtnant Calley var en officer som inte respekterades, hade vissa soldater en historia om att motsätta sig instruktioner som de hade tyckt var dumma. Löjtnant Calleys planer hade övergivits om de andra soldaterna inte höll med, så det var orättvist att ge honom hela skulden. Calley ville tjäna respekt från Medina så han följde alla order därefter. Löjtnant Calley trodde att han var lika oskyldig som soldaterna, han följde bara order som de var. Calley sa "När mina trupper blev massakrerade och dödade av en fiende som jag inte kunde se, jag kunde inte känna, jag kunde inte röra ... ingen i det militära systemet beskrev dem någonting annat än kommunister".

Calleys kommentarer fick sympati från den amerikanska allmänheten. Calley var "lika mycket som ett offer som de människor han sköt" enligt Seymour Hersh. Jerry Cramm (en student från Oklahoma City) skickade ett brev till livstidningen under december 1969 där det stod "Under inga omständigheter tror jag att en person som är placerad i situationen att bli skyldig att döda borde straffas för att ha dödat fel människor". "Ledger-Enquirer" publicerade att William Calley offentligt bad om ursäkt för sina handlingar på My Lai under veckan den 21 augusti 2009 i Columbus. "Det går inte en dag som jag inte känner ånger över det som hände den dagen i My Lai", berättade Calley för medlemmar i Kiwanis Club of Greater Columbus på onsdagen. Hans röst började bryta när han tillade: ”Jag känner ånger för de vietnameser som dödades, för deras familjer, för de inblandade amerikanska soldaterna och deras familjer. Jag är väldigt ledsen." Han erkände att han trodde att folket i My Lai var en del av Viet Cong men nu hade insett att de var civila. Ronald Lee Ridenhour

Ronald Lee Ridenhour var en helikopterdörrskytt som tjänstgjorde i 11: e infanteribrigaden under Vietnamkriget som han flög över My Lai några dagar efter att massakern märkte förstörelsen. Han spelade en enorm roll i utredningen av My Lai -massakern. Den 18 mars 1969, efter att han släpptes ur armén (december 1968), skrev han ett brev med alla bevis som han hade hittat angående ‘Pinkville’. I början av april 1969 skickade han brev till 30 regeringsledare, inklusive president Richard Nixon, försvarsminister Melvin Laird och andra kongressmedlemmar. Breven föranledde en officiell utredning mot den anklagade, vilket ledde till fällande av löjtnant William Laws Calley. Om Ron Ridenhour inte hade ansträngt sig för att avslöja My Lai -evenemanget kan det ha förblivit hemligt. Ronalds perspektiv på händelsen är att en massakrer inträffade och att de inblandade personerna skulle straffas.

Ronald sa att ”jag ville skaffa dessa människor. Jag ville avslöja vad de gjorde ”. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm). Ronald Lee Ridenhour hörde först om massakern från sina vänner när de tjänstgjorde i Vietnam. Han trodde, enligt sitt brev, att "något ganska mörkt och blodigt verkligen inträffade" (https://sites.google.com/a/lakewoodcityschools.org/my-lai-massacre/massacre-ends/cover-up- misslyckades). Medan Ron tjänstgjorde i armén samlade han ögonvittnen och konton från deltagare från personer som var involverade i My Lai -massakern. När Ron återvände till USA var han fast besluten att göra något, situationen gjorde honom eländig “ Herregud, när jag först kom hem skulle jag berätta för mina vänner om detta och gråta - bokstavligen gråta ”. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm) Ronald uttalade i sitt brev att det var svårt att tro att "inte bara hade så många unga Amerikanska män deltog i en sådan barbarisk handling, men att deras officerare hade beordrat det '.

Hans perspektiv på händelsen är att människor gör vad myndigheten säger till dem. Ron Ridenhour pratade om täckmantel och människors svar på auktoritet till Los Angeles -tiden (den 16 mars 1993) och sa att ”Vissa människor - mest verkar det - kommer under vissa omständigheter att göra vad någon med myndighet säger till dem ... Statliga institutioner , liksom de flesta människor, har en reflexiv reaktion på exponeringen av inre korruption och felaktiga handlingar: Oavsett hur transparent ansträngningen är, är deras första svar att ljuga, dölja och dölja. Liksom människor, när en institution väl har anammat en viss lögn till stöd för en viss täckning, kommer den för alltid att förkunna sin oskuld. ” (http://en.wikipedia.org/wiki/Ronald_Ridenhour). En av Ron Ridenhours närmaste vänner i armén hette Mike Terry. Han hade tillbringat fyra månader borta från Ronald i löjtnant Calleys pluton innan de båda tilldelades LRRP (långdistansspaningspatrullenhet). Han berättade om My Lai, hur hans företag massakrerade fyrtio kvinnor och barn från en liten by en natt.

Efter att ha blivit ifrågasatt hur han skulle kunna göra det sa han att "jag bara stängde ögonen och följde order". Ronald Ridenhours andra perspektiv på evenemanget var att alla soldater utbildades till att vara rasfördomar gentemot vietnameserna. Vietnameserna kallades "gooks". Ron sa i 'Ingen går av bussen: Vietnam -generationens stora bok' att en av hans första borrsergenter hade sagt till honom "När du kommer till Vietnam har du ett jobb. Döda gooks ”(http://www2.iath.virginia.edu/sixties/HTML_docs/Texts/Narrative/Ridenhour_Jesus_01.html) När Ron befann sig i Vietnam i slutet av 1967 talade alla soldater om att döda gooks. Ron förstod inte hur soldater kunde se skillnaden mellan Viet Cong och de goda vietnameserna, när tiden gick insåg han att de inte gjorde det, "alla gooks var VC när de var döda". Alla led i USA: s armé återspeglade rasism. Ordet "gook" spåras långt tillbaka till 1912 med amerikanernas engagemang i Nicaragua. Men inte alla soldater tänkte med den planen. Ronald Ridenhours brev innehöll bevis på att en man i företaget sköt sig själv i foten så att han inte behövde delta i My Lai -massakern.

Det vanliga sättet för soldaterna var att bara följa order. Ron Ridenhours introduktion till Vietnams fruktansvärda var när en pilot ringde till officerarna i markkompaniet. Han bad frenetiskt om att de skulle hjälpa en vietnamesisk man, infanteriofficeren blev mer frustrerad när han sprang till honom. När polisen hittade honom efter tjugo minuter tittade han och sköt honom i huvudet. Polisen sa sedan till piloten ”Den här mannen behöver inte längre någon hjälp” (http://law2.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/mylai/myl_hero.html). Ronald Ridenhour mindes också att han flög över civila som blödde ihjäl. Ronald trodde att USA: s kongress borde vidta åtgärder. I Ronalds brev skrev han att anledningen till att han skickade den till kongressen istället för media var att han inte ville skada bilden av amerikanska soldater.

I brevet sade han ”Jag förblir oåterkalleligt övertygad om att om du och jag verkligen tror på principerna, rättvisa och jämlikhet för varje människa, hur ödmjuk som helst inför lagen, som utgör själva ryggraden som detta land bygger på, då måste vi pressa fram en omfattande och offentlig utredning av denna fråga med alla våra kombinerade ansträngningar. ”. Ronald ville samarbeta med regeringen för att fånga den som var skyldig till My Lai -massakern. Trots att deras svar var långsamt pressade Ronald Ridenhours brev regeringen att inleda en utredning. Arméinspektörens generalkontor och dess brottsutredningsavdelning undersökte händelsen så småningom, vilket ledde till fällande av löjtnant William Laws Calley. Medlemmar i armén försökte mycket att dölja evenemanget.


Innehåll

Hugh Clowers Thompson Jr. föddes den 15 april 1943 i Atlanta, Georgia, USA, till Wessie och Hugh Clowers Thompson. [3]: 39–40 [4] Hans anor kan spåras tillbaka till den mississippiska kulturtiden i Nordamerika, de brittiska öarna och provinsen Georgia. [3]: 39–40 Hans farmor var full Cherokee indianer och hans förfäder var offer för den etniska rensningspolitiken och handlingarna som följde av Indian Removal Act, framför allt Trail of Tears. [3]: 39–40

Hugh Clowers Thompson Sr. var elektriker och tjänstgjorde i den amerikanska flottan under andra världskriget. [3]: 39

1946 flyttade familjen Thompson från Atlanta till Stone Mountain, Georgia. [3]: 39 Thompsons bror och enda syskon, Thomas Thompson, föddes 1938 och tjänstgjorde i USA: s flygvapen under Vietnamkriget. [3]: 40 Thompson var medlem i Boy Scouts of America och hans familj var aktivt involverad i Episcopal Church. [3]: 40 Hugh Clowers Thompson Sr. utbildade sina barn att agera med disciplin och integritet. Familjen Thompson fördömde rasism och etnisk diskriminering i USA och hjälpte många etniska minoritetsfamiljer i deras samhälle. [3]: 42 Kommer från en arbetarklassfamilj, plöjde Hugh Clowers Thompson Jr. fält och arbetade senare som assistent för ett begravningshus för att försörja sin familj under sin ungdom. [3]: 44

Thompson tog examen från Stone Mountain High School den 5 juni 1961. [3]: 46 Efter examen värvade Thompson sig i den amerikanska flottan och tjänstgjorde i en marin mobil konstruktionsbataljon på Naval Air Station Atlanta, Georgia, som tung utrustningsoperatör.Thompson gifte sig med Palma Baughman 1963. [3]: 47 År 1964 fick Thompson ett hedrande ansvarsfrihet från flottan och återvände till Stone Mountain för att leva ett lugnt liv och skaffa familj med sin fru. Han studerade bårhusvetenskap och blev licensierad begravningsdirektör. [3]: 47

När Vietnamkriget började kände Thompson sig skyldig att återgå till militärtjänst. [5]: 135 [6] 1966 värvade Thompson sig i USA: s armé och avslutade Warrant Officer Flight Program -utbildningen i Fort Wolters, Texas och Fort Rucker, Alabama. [3]: 47 I slutet av december 1967, vid 25 års ålder, beordrades Thompson till Vietnam och tilldelades kompani B, 123: e luftfartsbataljonen i den 23: e infanteridivisionen. [7]

Den 16 mars 1968 beordrades Thompson och hans Hiller OH-23 Raven observation helikopter besättning, Lawrence Colburn (kanon) och Glenn Andreotta (besättningschef), att stödja Task Force Barkers sökning och förstöra operationer i Sơn Mỹ, Quảng Ngãi-provinsen, Sydvietnam. [3]: 59 Song My Village bestod av fyra byar, Mỹ Lai, Mỹ Khê, Cổ Lũy och Tư Cung, och misstänktes av USA: s armé militära underrättelsetjänst för att vara ett Viet Cong -fäste. [3]: 59

Arméunderrättelse angående närvaron av Viet Cong i Sơn Mỹ var emellertid felaktig och byns befolkning bestod huvudsakligen av neutrala, obeväpnade risodlingsfamiljer. Rekognoseringsflygplan, inklusive Thompsons OH-23-besättning, flög över Sơn Mỹ-närheten men fick ingen fiendens eld. [3]: 66 Klockan 07:24, utan att verifiera underrättelserapporter, beskjöt USA: s armé Sơn Mỹ och dödade många civila i Vietnam. Efter beskjutningen flyttade kompani C (Charlie Company), första bataljonen, 20: e infanteriregementet för Task Force Barker, ledd av kapten Ernest Medina, till Sơn Mỹ.

När de kom in i Sơn Mỹ, flyttade officerare och soldater från kompani C genom Song My Village och närhet, mördade civila, våldtog kvinnor och satte eld på hyddor. [3]: 69 [5]: 137 [8] 1st Platoon of Company C, under kommando av löjtnant William Laws Calley Jr., tvingade cirka 70–80 bybor, mestadels kvinnor och barn, i ett bevattningsdike och mördade civila med knivar , bajonetter, granater och handeldvapen. [3]: 73

Thompson berättade på en akademisk konferens om Mỹ Lai som hölls vid Tulane University i december 1994: "Vi fortsatte att flyga fram och tillbaka, återupptas framför och bak, och det tog inte lång tid innan vi började märka det stora antalet överallt. Överallt där vi skulle titta skulle vi se kroppar. Det här var spädbarn, två-, tre-, fyra-, femåringar, kvinnor, mycket gamla män, inga som helst dragåldersmänniskor. " [9]

Thompson och hans besättning, som först trodde att artilleribombardemanget orsakade alla civila dödsfall på marken, blev medvetna om att amerikaner mördade byborna efter att en sårad civil kvinna som de begärde medicinsk evakuering för, Nguyễn Thị Tẩu (chín Tẩu), mördades precis framför dem av kapten Medina, befälhavaren för operationen. Enligt Lawrence Colburn,

Sedan såg vi en ung tjej på tjugo år som låg på gräset. Vi kunde se att hon var obeväpnad och skadad i bröstet. Vi markerade henne med rök eftersom vi såg en trupp inte för långt borta. Röken var grön, vilket betyder att det är säkert att närma sig. Rött skulle ha inneburit motsatsen. Vi svävade sex meter från marken inte mer än tjugo fot bort när kapten Medina kom över, sparkade henne, klev tillbaka och avslutade henne. Han gjorde det precis framför oss. När vi såg Medina göra det, klickade det. Det var våra killar som dödade. [10]

Omedelbart efter avrättningen upptäckte Thompson bevattningsdiken full av Calleys offer. Thompson sände sedan ett meddelande till medföljande vapenfartyg och Task Force Barkers högkvarter, "Det verkar för mig som att det händer oerhört mycket onödigt dödande där nere. Något stämmer inte med det här. Det finns kroppar överallt. Det finns ett dike fullt av kroppar som vi såg. Det är något fel här. " [3]: 75 Thompson upptäckte rörelse i bevattningsdiken, vilket indikerar att det fanns civila vid liv i den. Han landade genast för att hjälpa offren. Löjtnant Calley närmade sig Thompson och de två utbytte ett oroligt samtal. [3]: 77

Thompson: Vad händer här, löjtnant?

Calley: Det här är mitt företag.

Thompson: Vad är det här? Vilka är de här personerna?

Calley: Bara efter order.

Thompson: Beställningar? Vems order?

Calley: Bara att följa.

Thompson: Men det här är människor, obeväpnade civila, sir.

Calley: Se Thompson, det här är min show. Jag är ansvarig här. Det är inte din oro.

Thompson: Ja, bra jobbat.

Calley: Det är bättre att komma tillbaka i den helikoptern och tänka på ditt eget företag.

Thompson: Du har inte hört det sista av detta!

När Thompson talade till Calley, sköt Calleys underordnade, sergeant David Mitchell, in i bevattningsdiken och dödade alla civila som fortfarande rör sig. [3]: 78 Thompson och hans besättning, i misstro och chock, återvände till sin helikopter och började leta efter civila de kunde rädda. De upptäckte en grupp kvinnor, barn och gamla män i byns nordöstra hörn som flydde från avancerade soldater från andra plutonen, kompani C. Omedelbart insåg att soldaterna avsåg att mörda de vietnamesiska civila, landade Thompson sin helikopter mellan de framryckande markenhet och byborna. [3]: 79 Han vände sig till Colburn och Andreotta och beordrade dem att skjuta männen i andra plutonen om de försökte döda någon av de flyktande civila. [3]: 81 Medan Colburn och Andreotta fokuserade sina vapen på andra plutonen, lokaliserade Thompson så många civila som han kunde, övertalade dem att följa honom till en säkrare plats och säkerställde deras evakuering med hjälp av två UH-1 Huey-piloter han var vän med. [5]: 138–139

Lågt bränsle tvingades Thompson att återvända till en leveransflygplats mil utanför byn. Innan de lämnade byn såg Andreotta rörelse i bevattningsdiken full av kroppar. Enligt Trent Angers i The Forgotten Hero of My Lai: The Hugh Thompson Story (2014),

Helikoptern slingrade runt och satte sig sedan snabbt nära dikets kant. Andreotta hade bibehållit visuell kontakt med platsen där han såg rörelsen, och han hoppade ut ur flygplanet så snart det rörde marken. Thompson klev ut och bevakade ena sidan av helikoptern och Colburn vaktade den andra. Andreotta var tvungen att gå på flera illa förkrossade kroppar för att komma dit han skulle. Han lyfte ett lik med flera kulhål i bålen och där låg det under ett barn, fem eller sex år gammalt, täckt av blod och uppenbarligen i chocktillstånd.

Barnet, Do Ba, drogs från bevattningsdiken och efter att ha lyckats hitta fler överlevande transporterade Thompsons besättning barnet till ett sjukhus i Quảng Ngãi. [3]: 215

Efter att ha transporterat barnet till sjukhuset flög Thompson till Task Force Barkers högkvarter (Landing Zone Dottie) och rapporterade ilsket massakern till sina överordnade. [5]: 176–179 Hans rapport nådde snabbt överstelöjtnant Frank Barker, operationens övergripande befälhavare. Barker sände omedelbart markstyrkor för att upphöra med "morden". Efter att helikoptern tankats återvände Thompsons besättning till byn för att se till att inga fler civila mördades och att de skadade evakuerades. [3]: 89

Efter massakern Redigera

Thompson gjorde en officiell rapport om morden och intervjuades av överste Oran Henderson, befälhavaren för 11: e infanteribrigaden (moderorganisationen för det 20: e infanteriet). [11] Oroade högt uppsatta amerikanska officerare avbröt liknande planerade operationer av Task Force Barker mot andra byar (Mỹ Lai 5, Mỹ Lai 1, etc.) i provinsen Quảng Ngãi, vilket möjligen förhindrade ytterligare massakrer på ytterligare hundratals, om inte tusentals, av vietnamesiska civila. [3]: 219–220

Ursprungligen lyckades befälhavare i hela den amerikanska ledningskedjan att dölja Mỹ Lai -massakern. Thompson fick snabbt Distinguished Flying Cross för sina handlingar på Mỹ Lai. Citatet för priset tillverkade händelser, till exempel beröm Thompson för att ha förts till ett sjukhus ett vietnamesiskt barn ". Fastnat i intensiv korseld". Det uttalade också att hans ". Sunda omdöme hade kraftigt förbättrat vietnamesisk -amerikanska relationer i det operativa området". Thompson slängde citatet. [5]: 204–205

Thompson fortsatte att flyga observationsuppdrag i OH-23 och träffades av fiendens eld totalt åtta gånger. I fyra av dessa fall gick hans flygplan förlorat. [3]: 146 I den sista incidenten fördes hans helikopter ner av fiendens maskingevär, och han bröt ryggen i den resulterande kraschlandningen. Detta avslutade hans stridskarriär i Vietnam. Han evakuerades till ett sjukhus i Japan och började en lång rehabiliteringsperiod.

När nyheterna om massakern publicerades offentligt upprepade Thompson sitt konto för dåvarande översten William Wilson [5]: 222–235 och dåvarande generallöjtnant William Peers under deras officiella Pentagon-utredningar. [12] I slutet av 1969 kallades Thompson till Washington, DC för att dyka upp inför en särskild stängd förhandling av House Armed Services Committee. Där kritiserades han skarpt av kongressledamöter, i synnerhet ordförande Mendel Rivers (D-S.C.), Som var angelägna om att spela ner anklagelser om en massakre av amerikanska trupper. [5]: 290–291 Rivers uppgav offentligt att han tyckte att Thompson var den enda soldaten i Mỹ Lai som borde straffas (för att han vred sina vapen mot andra amerikanska trupper) och utan framgång försökte få honom att dömas. [4]

Thompson förtalades av många amerikaner för hans vittnesmål mot personal från USA: s armé. Han berättade i ett CBS 60 minuter TV -program 2004, "Jag hade tagit emot dödshot via telefon. Döda djur på din veranda, stympade djur på din veranda några morgnar när du går upp." [13] [6]

Efter sin Vietnamtjänst tilldelades Thompson Fort Rucker för att bli instruktörspilot och fick senare en direkt provision, uppnådde kaptenens rang och gick i pension som major. [14] Hans andra militära uppdrag inkluderade Fort Jackson, Sydkorea, Fort Ord, Fort Hood och baser på Hawaii. 1983 gick han i pension från armén.

Thompson blev helikopterpilot för oljeindustrin, verksam i Mexikanska golfen. 1988 lyckades en engelsk dokumentärfilmproducent, Michael Bilton, som arbetade för Yorkshire Television, kontakta Thompson via sin mamma, som då var änka och bodde i Texas. Då hade Thompson nästan försvunnit från det offentliga livet. Bilton hade kontaktat den tidigare besättningsmedlemmen Lawrence Colburn och satte Thompson och Colburn i kontakt med varandra efter ett mellanrum på nästan 16 år. Både Thompson och Colburn hade försökt hitta varandra, men utan framgång. Thompson bodde i Lafayette, Louisiana och Colburn nära Atlanta, Georgia. De ordnade snabbt en återförening. Bilton tillbringade en långhelg med Thompson för att diskutera händelserna på Mỹ Lai. Det bevisade början på en lång vänskap som varade fram till Thompsons död.

Både Thompson och Colburn intervjuades för filmen Fyra timmar i My Lai (1989) (Kommer du ihåg My Lai? på PBS) - som vann ett British Academy Award och ett internationellt Emmy -pris. Intervjun visade att Thompson berättade vad han hade bevittnat på Mỹ Lai: "Här skulle vi vara killarna i de vita hattarna. Det gjorde mig upprörd". [15] Bilton och hans kollega Kevin Sim började sedan forska om en bok och Bilton genomförde ytterligare intervjuer med Thompson och Colburn. När boken Fyra timmar i My Lai (1992) publicerades, föranledde det en kampanj för att få hjälpen från Thompson och hans helikopterbesättning igenkänd. Flera ledande personer i den amerikanska militären stödde kampanjen, liksom president George H. W. Bush. Thompson och Colburn blev inbjudna att tala med ett brett spektrum av publik om krigets etik, inklusive på West Point, en konferens i Norge och vid Connecticut College i New London, där de tilldelades var och en hedersdoktor. [16]

1998 återvände Thompson och Colburn till byn Sơn Mỹ, där de träffade några av de människor som de räddade under morden, inklusive Thi Nhung och Pham Thi Nhanh, två kvinnor som hade varit en del av gruppen som skulle dödas av Brooks 2: a plutonen. [3]: 77 Thompson sa till de överlevande: "Jag önskar bara att vår besättning den dagen kunde ha hjälpt fler människor än vi gjorde." [17] Han rapporterade att en av kvinnorna de hade hjälpt till kom fram till honom och frågade: "Varför kom inte de som begick dessa handlingar tillbaka med dig?" Han sa att han "bara var förkrossad" men att hon avslutade sin mening: "Så vi kunde förlåta dem." Han berättade senare för en reporter: "Jag är inte man nog att göra det. Jag är ledsen. Jag önskar att jag var det, men jag kommer inte att ljuga för någon. Jag är inte så mycket av en man." [18] Thompson och Colburn tände rökelsepinnar och placerade dem i en urna vid en stenmarkör vid bevattningsdiken där många mördades. De tilldelade också en ny grundskola för byns barn. [17]

Thompson fungerade senare som rådgivare vid Louisiana Department of Veterans Affairs och höll ett föredrag vid United States Naval Academy 2003 [19] och vid West Point 2005 om Professional Military Ethics. Han talade också vid United States Air Force Academy och till United States Marine Corps officerare vid Quantico. Thompson höll sin första föreläsning för en amerikansk armépublik och diskuterade fysiskt och moraliskt mod vid US Army Medical Department Center and School, Ft. Sam Houston, Texas, 1998. [20] Thompson och hans besättnings agerande har använts som exempel i etiska manualer för amerikanska och europeiska militärer. [3]: 221 Thompson fick en hedersexamen från Emory University och The Stuart A. Rose Manuscript, Archives, and Rare Book Library vid Emory University har en samling som rör liv och karriär för Hugh Thompson och Lawrence Colburn. [21] År 2005 gick han i pension från Louisiana Veterans Affairs.

Vid 62 års ålder, efter omfattande behandling för cancer, togs Thompson bort från livsstöd och dog den 6 januari 2006 vid Veterans Affairs Medical Center i Pineville, Louisiana. Colburn kom från Atlanta för att ligga vid sin säng. Thompson begravdes i Lafayette, Louisiana, med full militär utmärkelser, inklusive en salvo med tre volley och en helikopterflygning. [22] [ misslyckad verifiering ] Den 8 februari gjorde kongressledamoten Charles Boustany (R-La.) Ett uttalande i kongressen för att hedra Thompson, där det stod att "USA har förlorat en sann hjälte, och staten Louisiana har förlorat en hängiven ledare och kära vän." [23]

1998, exakt 30 år efter massakern, tilldelades Thompson och de två andra i hans besättning, Glenn Andreotta och Lawrence Colburn, soldatmedaljen (Andreotta postumt), USA: s arméns högsta utmärkelse för tapperhet som inte involverade direktkontakt med fiende. "Det var förmågan att göra det rätta även med risk för deras personliga säkerhet som väglett dessa soldater att göra vad de gjorde", sade då generalmajor Michael Ackerman vid ceremonin 1998. De tre "sätter standarden för alla soldater att följa". Dessutom den 10 mars 1998 skrev senator Max Cleland (D-Ga.) En hyllning till Thompson, Colburn och Andreotta i den amerikanska senatens rekord. Cleland sa att de tre männen var "sanna exempel på amerikansk patriotism när den är som bäst". [2]

År 1999 mottog Thompson och Colburn Peace Abbey Courage of Conscience Award. Senare samma år tjänstgjorde båda männen som medordförande i STONEWALK, en grupp som drog en en-ton sten graverad "Unknown Civilians Killed in War" från Boston till Arlington National Cemetery. År 2010 chartrades Hugh Thompson Foundation till minne av Thompsons mod att stoppa massakern. [24] Hans biografi The Forgotten Hero of My Lai: The Hugh Thompson Story av Trent Angers [3] fanns med på den amerikanska arméns stabschefs professionella läslista. [25]

Folksångaren David Rovics skrev en låt om händelsen på Mỹ Lai med titeln "Song for Hugh Thompson". [26] Ryan Costello från The Oaks skrev en låt till minne av Hugh Thompsons hjältemod i För Hugh Thompson, som stod ensam på albumet Våra fäder och de saker de lämnade efter sig. [27] Thom Parrott (även känd som Tom Parrott) skrev låten "Pinkville Helicopter" om massakern som ingår i Smithsonian Folkways CD -samling Bäst av Broadside. [28] Jonathan Berger komponerade en pianokonsert tillägnad Hugh Thompson. På uppdrag av National Endowment for the Arts hade den premiär på FN: s generalförsamling den 24 januari 2001. [29] Ett efterföljande solopianoverk, Elegy för offren i My Lai, anpassad från konserten spelades in och framfördes av pianisten Sasha Toperich. [30] Kronos Quartet använde Bergers musik tillsammans med ett libretto av Harriet Scott Chessman för att komponera en "monodrama" med tenoren Rinde Eckert. Tillsammans med kvartettens strängar och olika vietnamesiska instrument som spelades av musikern Van-Anh Vo sjöng Eckert om Thompsons möte med massakern och mötets effekt på sig själv. Kompositionen presenterades vid Brooklyn Academy of Music i september 2017. [31]


Today in History: My Lai Massacre är utsatt för den amerikanska allmänheten.

My Lai -massakern 1968 är ett av de mest chockerande och sorgligaste kapitlen i USA: s militärs engagemang i Vietnamkriget. Vissa människor har hävdat att om det inte var för den dekorerade undersökande journalist Seymour Hershs ansträngningar, hade händelsen och döljningen som hade följt kunnat ligga begravd i flera år? Lyckligtvis var det inte det.

Hersh var avgörande för att avslöja historien bakom den för allmänheten den 12 november 1969, efter att han fick ett tips från en källa, som senare avslöjades vara advokaten Geoffrey Cowan, som arbetade vid den tiden för The Village Voice. Hershs undersökning skulle fortsätta avslöja att cirka 500 obeväpnade vietnamesiska civila (främst äldre, kvinnor och barn) mördades den 16 mars 1968 av en amerikansk kontingent på cirka hundra soldater, känd som "Charlie Company". Bland de främsta ledarna för massakern fanns den amerikanska löjtnanten William L. Calley.

När Hersh sökte efter ledtrådar hittade han först en dunkel artikel begravd i Tider i ett lokalt bibliotek som kort redogjorde för hur Calley anklagats av armén för mordet på obeväpnade vietnamesiska civila. Han spårade Calley i gömningen vid Fort Benning och talade med honom om massakern.Hersh talade också med en annan Charlie Company -soldat med namnet Paul Meadlo, som så småningom gick med på att prata på nationell tv om massakern.

Till en början, när ingen var intresserad av Hershs rapport i början av november, vände han sig till en liten antikrigstidning i Washington. Så småningom när Skicka nyhetstjänst gick med på att publicera sin artikel den 12 november 1969, fördömde den för alltid USA: s armé för att han täckte över detaljerna i My Lai -massakern. (Intressant nog, två dagar efter att Hershs artikel publicerades, översvämmades Washington av över en halv miljon människor som marscherade i protest.)

Med sanningen ute skulle allmänheten få veta att 26 soldater ursprungligen anklagades för brott mot folket i Vietnam, men löjtnant Calley skulle bli den enda som slutligen dömdes för massmord 1971. De dömde honom till livstids fängelse, men president Nixon av sina egna egoistiska skäl påstås ingripa och få honom att placeras under husarrester. Löjtnant Calley skulle i slutändan bara avtjäna tre år av sitt straff innan han släpptes.

2009 utfärdade Calley sin första offentliga ursäkt om massakern.

“Det går inte en dag som jag inte känner ånger för det som hände den dagen i My Lai … Jag känner ånger för de vietnameser som dödades, för deras familjer, för de inblandade amerikanska soldaterna och deras familjer.

Jag är väldigt ledsen … Om du frågar varför jag inte stod emot dem när jag fick orderna, måste jag säga att jag var andra löjtnant som fick order från min befälhavare och jag följde dem dumt. , Antar jag. ”

För ordens skull nekade Calley inte att han deltog i My Lai -massakern den 16 mars 1968, men har alltid insisterat på att han bara följde order från sin befälhavare kapten Ernest Medina. Det är en uppfattning som många inklusive den tidigare åklagaren i rättegången upprepade gånger har avvisat.

Under årtiondena sedan massakreringen av försoning har hjälpt till att lindra smärtan hos överlevande.


Titta på videon: Senateur Dj - Ba Min Lai (Augusti 2022).