Pojkesoldater


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

"Pojkesoldaters" strider under första världskriget förblev en kontroversiell fråga under hela kriget. Vid det första världskriget hade slutit många tusentals ungdomar som var för unga för att lagligt skulle verka hade dödats eller skadats.

När det första världskriget förklarades i augusti 1914 ville ett stort antal män att verka. Deras entusiasm delades av många mellan 15 och 18 år. Kriget såldes till allmänheten som ett krig som skulle vara över julen 1914. Därför fick rekryteringskontor hantera tiotusentals män och ungdomar som ville visa sin patriotiska glöd . Få, om några, av rekryteringsansvariga hade tid och troligen lutningen att kontrollera volontärens ålder. Tumregeln tycktes vara helt enkel: om volontären ville kämpa för sitt land och var tillräckligt fysiskt lämpad för det, varför stoppa honom? På detta sätt tros det att så många av 250 000 pojkesoldater rekryterades och kämpade under första världskriget.

Regler för rekrytering var enkla. För att verka och slåss utomlands måste du vara nitton eller över. Om du var arton kunde du verva dig men du var tvungen att stanna i Storbritannien tills du var nitton innan du blev utstationerad utomlands. Ingen kunde gå med i armén under arton år.

Reglerna skrevs emellertid innan första världskriget förklarades. Som ett krig bröt första världskriget alla tidigare hållna konventioner om hur krig bör utkämpas. Krig hade alltid tagit fram den nationens patriotiska sida och detsamma sågs i Storbritannien såväl som Tyskland, Frankrike och Ryssland. Inverkan av industrialiseringen på hur krig utkämpades hade emellertid inte fullt ut förverkligts trots vad som hade inträffat under det amerikanska inbördeskriget - strider som utkämpades i Amerika under detta krig kan ha gett Europa viss inblick i vad man kan förvänta sig när det gäller skadade.

När Lord Kitchener efterlyste frivilliga för den brittiska armén kunde han inte ha förutsagt rusningen som inträffade. I scener som bevittnades över hela Storbritannien gick tiotusentals till sitt närmaste rekryteringskontor för att frivilligt. En 'pojkesoldat' var Tommy Gay:

”Jag var tvungen att gå i armén eftersom Kitchener satte en affisch på väggen som sa:” Vi vill ha dig. Vi vill ha dig."

Även om Gay bara var 16, sa han till rekryteringsombudet att han var 18 år och fick höra: "Du är precis vad vi vill ha." Det skulle ha varit en scen som upprepades över hela Storbritannien - pojkar som låg omkring deras ålder och står inför en officer som gjorde vill inte stilla sin önskan att göra det som var rätt för 'Kung och land'.

En annan 'Boy Soldier', Richard (Dick) Trafford var så angelägen om att gå med att han spelade en dubbel bluff på en rekryterande sergent. När han som 15-åring sa till en rekryterande sergent att han var 18, fick Trafford höra att han uppenbarligen var för ung och att gå bort. Trafford bluffade sedan sergenten att han skulle få sitt födelsebevis för att bevisa att han var 18. En officer hörde konversationen. Han sa att Traffords ord räckte och att ett födelsecertifikat inte skulle behövas. Han undertecknade lätt inskrivningsformuläret.

Vissa "Boy Soldiers" var så desperata att gå med och "vara en av gutorna" (Tommy Gay) att de inte bara ljög om sin ålder utan också om deras namn. Genom att skriva på med ett falskt namn kunde deras föräldrar inte spåra dem och uppmuntra en befälhavare att återlämna sin mindreåriga son.

Brist på hårda bevis innebär att det är svårt för historiker att veta exakta uppgifter. Det är emellertid allmänt accepterat att inget barn under fjorton har frivilligt. Till och med gravstenar i Commonwealth War Grave Cemeteryies hjälper inte eftersom de visar den avlidens "officiella ålder" i motsats till vad som kan ha varit deras verkliga ålder. Horace Iles kan mycket väl ha varit en av de yngsta när han gick med i Leeds Pals bataljon i september 1914 vid fjorton års ålder men sa till rekryteringskontoret att han var arton.

De första 'Boy Soldiers' anlände till Europa i maj 1915. Den första stora striden som involverade 'Kitchener's Volunteers' var slaget vid Loos. Det gick inte bra för briterna och de drabbades av 50 000 döda och sårade. 3 600 av dessa var under nittonåldern - en tid då de inte ens skulle ha varit i skyttegraven.

På den första dagen av slaget vid Somme 1916 dödades 500 "pojkesoldater" och 2000 sårade. När striden hade avslutats hade 18 000 pojkesoldater dödats eller skadats.

Det fanns de som motsatte sig användning av mindreåriga soldater. Över hela landet var dessa föräldrar vars söner ofta hade gått med utan deras vetskap. Många vände sig till den man som hittade berömmelse genom att kämpa för återvändandet till Storbritannien av dessa 'Boy Soldiers' - Liberal MP för Mansfield Sir Arthur Markham.

Markham föddes den 25 augustith 1866 till en framgångsrik kolgruvfamilj. 1900 valdes Markham till MP för Mansfield. Anklagelserna om att han var anti-krig var falska. Markham gav ett av sina hem i Folkestone, Kent, till regeringen för att hysa utomeuropeiska officerare och betalade för paket som skulle skickas till brittiska POW. Han fruktade också att industrin skulle bli kvar av arbetare om för många ungdomar lämnade för att slåss.

Markham använde House of Commons-plattformen för att öppet ifrågasätta Krigsbyrån om sin rekryteringspolitik. Hans främsta motståndare i denna kammare var undersekreteraren för krig, Harold Tennant. Inom kammaren var det många sidor med Tennant när de såg att arméns välbefinnande var viktigare än vad många parlamentsledamöter betraktade som något annat än en laglig finhet. Markham anklagade krigsbyrån för oärlighet. I ett uttalande till kammaren sa han:

"Det har förekommit bedrägeri, bedrägeri och lögner som utförts av krigskontoret."

Tennant hävdade att krigskontoret i själva verket var offer för bedrägeri eftersom det hade varit pojkarna som ljög om sin ålder, inte krigskontoret som lockade mindreåriga soldater. Markham anklagade regeringen för att utfärda konfidentiella instruktioner till armén att ignorera ålder. Tennant förnekade detta och uppgav att ingenting angående detta hade uppmärksammats på hans sida. Tennant uttryckte regeringens fall tydligt:

”I det här landet har inga pojkar under den föreskrivna åldern som föreskrivs i förordningar anropats med kunskap från krigsbyrån. Pojkar under den åldern är inte önskade varken med eller utan deras förälders samtycke. ”

När kriget fortsatte överflödades Markham med förfrågningar från föräldrar som ville veta var deras söner var. De som hade valt sig under falska namn var helt enkelt omöjliga att kontakta. Markham handlade om de pojkar mellan fjorton och sexton år. Tennant svarade genom att utfärda War Office-direktiv till äldre arméns officerare att "Boy Soldiers" bör återlämnas till Storbritannien men att förfarandet för att genomföra detta låg hos ledande armébefälhavare i Frankrike och Belgien. Emellertid var högre officerare inte angelägna om att förlora utbildade män och krigskontoret var inte angelägen om att tvinga sina direktiv igenom.

Markham var till synes ute på en lem och belastningen var för mycket för honom. Han dog i augusti 1916, bara 50 år. Antalet rekryterade "pojkesoldater" minskade drastiskt efter Slaget vid Somme hade avslutats när värnplikan fördes in. Alla som värnats i åtton år eller äldre måste ha med sig bevis på sin ålder.

Inga officiella siffror hölls någonsin för rekryteringen av "Boy Soldiers". Det skulle faktiskt ha varit omöjligt att göra det med så många ungdomar som ljuger omkring sin ålder. Skivböckerna skulle ha angett "18 år" för någon som kan ha varit femton. Gravstenen till Rifleman V J Strudwick på en CWG-kyrkogård strax utanför Ypres, har sin sanna ålder på den - 15 - men väldigt många gör det inte.


Titta på videon: If Hogwarts Were an Inner-City School - Key & Peele (Juni 2022).