Historikskurs

Medeltida herrgård

Medeltida herrgård

Medeltida herrgårdar ägs av Medieval Englands rika - de som var på eller nära toppen av det feodala systemet. Få ursprungliga medeltida herrgårdar finns fortfarande eftersom många herrgårdar byggdes på under de kommande århundradena. Av denna anledning måste du titta på Tudor- och Stuart-herrgårdarna för att hitta var medeltida arkitektur fanns och var den "förbättrades".

Medeltida bönder bodde i wattle och daub kojor. Fattigdomen i sådana bostäder var ett tecken på var dessa människor befann sig i den sociala skalan och deras ställning i det feodala systemet. Ingen herre skulle ha levt under sådana omständigheter. Herrgårdarna byggdes av natursten och byggdes för att hålla kvar. Deras storlek var en indikation på en lords rikedom. Med Tudor- och Stuart-standarder var medeltida herrgårdar ganska små. Enligt Medeltida England var de förmodligen de största byggnaderna som sett av bönder utanför slott och katedraler. Ett sådant exempel kan ses på Penshurst Place i Kent.

Den ursprungliga medeltida herrgården på Penshurst har effektivt översvämmas av senare tillägg och förändringar. Det väsentliga är dock fortfarande tydligt synligt.

Den medeltida delen av Penshurst Place

Den medeltida delen av detta herrgård dominerades av den stora hallen - i mitten av fotot. Alla de som arbetade på herrgården sov i hallen - räknade att vara så många som 100 på Penshurst under medeltiden - utom för herren och hans familj som gick tillbaka till solen på natten. Ljus in i den stora hallen kom från de stora fönstren på byggnadens sida. Solen, faktiskt herrens privata kamrar, är till vänster om fotot. Återigen skulle rummet vara upplyst av stora fönster och därmed ge det sitt namn - sol (ljus). Köket låg längst till höger på fotot vid den välvda dörren. Detta avsnitt innehöll också den smöriga. I alla händelser var herrgården en fristående enhet. Mat till köket odlades på gården och det hade sin egen vattenförsörjning.

Alla herrar skulle försöka imponera andra medlemmar av adeln och desto större herrgård desto mer självviktig en herre känner. Till och med ingången till din herrgård var utformad för att uttala dig om din betydelse.

Dörröppningen på Penshurst Place

Här på Penshurst finns det en dörr inom en dörr. Dörren som används i dagliga situationer är där öppningen kan ses. Vid mycket större tillfällen, när ett intryck måste göras, skulle hela dörren vara öppen - rakt in i Stora salen.

Hur var livet i ett medeltida herrgård? För herren och hans familj, tolerabelt bekvämt. Även om bekvämligheterna i ett modernt hus inte fanns, skulle de ha haft integritet från fastighetsarbetarna. För fastighetsarbetarna hade en vinternatt nästan säkert varit mycket kallt och obehagligt. I Penshurst innehöll den stora hallen en stor eld men själva hallen skulle ha varit mycket dragit. Alla de som sov här skulle ha sovit på halm. Tvättmöjligheterna skulle ha mycket dåliga (enligt våra standarder) och det hade varit en mycket begränsad tid att tvätta när arbetare arbetade från soluppgång till solnedgång. Det fanns inga uppenbara toaletter på Medieval Penshurst Place - som skulle ha varit sant i Medeltida England som helhet, utom i klostren. För bönderna som arbetade på landet var livet fortfarande svårt och det feodala systemet gav dem ingen frihet. Till och med herrgårdsherrarna var bundna av de skyldigheter som krävs av det feodala systemet - och herrgårdar kunde tas från adelsfamiljer som ansågs ha gjort kungen arg.