Historia Podcasts

Feodalism

Feodalism

Feudalism är namnet som ges till regeringssystemet William I introducerade till England efter att han besegrade Harold vid slaget vid Hastings. Feudalismen blev ett sätt att leva i medeltida England och förblev så under många århundraden.

William I är bättre känd som William the Conqueror. Han hade besegrat den engelska armén som ledde av Harold men han var tvungen att få kontroll över hela England innan han verkligen kunde kallas kung av England. Han var en utlänning som tvingat sig till London. Han var inte populär bland folket i England och han var tvungen att använda våld för att behålla sin kontroll över England.

William kunde inte själv styra alla delar av landet - det var fysiskt omöjligt. Inte bara var resor svåra och långsamma under elfte århundradet, han var också fortfarande hertig av Normandie och han var tvungen att återvända till Normandie för att behålla sin kontroll över detta land i Frankrike. Därför var han tvungen att lämna landet i veckor åt gången. Han behövde ett sätt att kontrollera England så att folket förblev lojala.

William tillbringade mycket av sin tid i London. Han byggde sitt eget slott - Tower of London - så att det dominerade staden. Det var också hans hem i London. Han litade inte på byggare av London - eller engelsk sten - så han använde normanniska hantverkare för att göra det skickliga arbetet medan engelsmännen agerade som arbetare och han tog in från Caen (i Frankrike) den sten som behövs för det vi nu kallar Vita tornet . Han byggde också det första slottet i Windsor. Motten är fortfarande synlig. Slott representerade ett synligt hot mot folket i England. Soldater hölls i dem och de kunde användas mot engelska om de orsakade problem.

Men han behövde ett sätt att faktiskt styra landet. Detta var feudalsystemet.

William delade upp England i mycket stora tomter - liknande våra län idag. Dessa gavs till de adelsmän som kämpade modigt för honom i strid. William hävdade att de adelsmän som var villiga att dö i strid för honom också skulle vara lojala mot honom. Landet gavs inte bara dessa adelsmän. De var tvungna att svära en ed om lojalitet till William, de var tvungna att samla in skatter i sitt område för honom och de var tvungna att förse kungen med soldater om de fick höra att göra det. På elfte århundradet var en ed i Bibeln en mycket viktig sak och en som få män skulle våga bryta eftersom det skulle fördöma dem till helvetet. De män som fick dessa markpaket skulle ha varit baroner, örlar och hertugar. Inom deras eget område var de den viktigaste personen där. I termerna av feodalsystemet var dessa män, baronerna etc. kända som hyresgäster-in-chief.

Även dessa landstycken var stora och svåra att styra.

Baronerna etc. måste dela upp sitt land ytterligare och dessa "gavs" till betrodda normandiska riddare som också hade kämpat bra i strid. Varje riddare fick ett segment av land att styra. Han var tvungen att svära en ed till baronen, hertigen eller jarlen, samla skatter när han fick höra att göra det och förse soldater från hans land när de behövdes.

Det hävdades att för att de hade svarat en ed till sin baron, hade de verkligen svarat en ed till kungen. Dessa herrar arbetade för att upprätthålla lag och ordning. Folket i deras land - eller herrgårdar - behandlades hårt och det fanns alltid det ständiga hotet från normanniska soldater som används mot det engelska folket där de bodde. Herrarna var tvungna att göra sitt jobb bra eftersom misslyckade kunde tas bort från sin position. Deras jobb var enkelt - hålla det engelska folket på deras plats ... under normernas kontroll. Under feudalsystemet kallades dessa män, riddarna sub-hyresgäster.

Observera att båda grupperna officiellt var hyresgäster - ett ord vi förknippar med mark som inte tillhör er. Både alla hyrde ut sina mark i och med att de var tvungna att tillhandahålla pengar eller tjänster till den verkliga ägaren av all mark - William the Conqueror.

Längst ner på stegen var de erövrade engelsmännen som fick göra vad de fick höra eller betala priset för deras olydnad.

Det råder ingen tvekan om att Williams styre var hårt. Men han var en man som erövrat landet. Han var inte i England genom folkets populära val och han var tvungen att se till att han hade full kontroll över dem hela tiden. Han såg till att det fanns uppenbara tecken på hans makt - landet såg byggnaden av många normanniska slott. Han visste också vad som var skyldigt honom eftersom han beställde en undersökning av hela landet - Domesday Book.